Le doyen du cinéma Manoel de Oliveira est mort à l'âge de 106 ans

Manoel de Oliveira était le doyen mondial des cinéastes en activité. Depuis la sortie de son premier film en 1931, au temps du cinéma muet, il avait tourné plus de 50 longs-métrages de fiction et documentaires.

(Quelques jours plus tôt, Manoel de Oliveira avait reçu les insignes de grand officier de la Légion d'honneur de l'ambassadeur de France au Portugal © Maxppp)

 Né le 11 décembre 1908 à Porto, dans le nord du pays, fils d'un industriel passionné de cinéma, cet athlète accompli à l'allure de jeune premier débute comme figurant à 20 ans dans un film muet, "Fatima miraculeuse ".

Doyen mondial des cinéastes en activités

Depuis la sortie de son premier film en 1931, au temps du cinéma muet, il avait tourné plus de 50 longs-métrages de fiction et documentaires. Manoel de Oliveira était le doyen mondial des cinéastes en activité. En 1931, il tourne un premier documentaire - également muet - "Douro, travail fluvial ", sur la vie des travailleurs du fleuve qui baigne sa ville natale. Acteur dans le premier film parlant portugais, "La chanson de Lisbonne ", en 1933, c'est surtout la réalisation qui l'intéresse et après plusieurs documentaires il se lance dans la fiction en 1942, avec "Aniki-Bobo " sur la vie des enfants d'un quartier populaire de Porto.

Du Portugal de Salazar à la Mostra de Venise

Cependant, le contexte politique et le manque d'infrastructures dans le Portugal de Salazar le tiennent éloigné des caméras et ce n'est qu'en 1963 que sort son deuxième long métrage, "Le Mystère du printemps ", évocation de la passion du Christ. Après une tétralogie des amours frustrées avec notamment "Amour de perdition " en 1979 et "Francisca " en 1981, il tourne pratiquement un film par an à partir de 1985, année de la sortie du "Soulier de Satin ", fresque de près de sept heures qui obtient un Lion d'Or à la Mostra de Venise.

Un dernier court-métrage en 2014

Se succèdent entre autres "Non ou la vaine gloire de commander " (1990), "La Divine comédie " (1991) "La Cassette " (1994), "Belle toujours " (2006), "Christophe Colomb, l'énigme " (2007), "L'étrange affaire Angélica " (2010) ou encore "Gebo et l'ombre " (2012). Fin 2014, pour fêter son 106e anniversaire, le cinéaste a tenu a rencontrer encore une fois son public lors de la sortie au Portugal de son dernier film, "Le Vieux du Restelo ", un court-métrage qu'il avait tourné quelques mois auparavant malgré sa santé fragile. Quelques jours plus tôt, il avait reçu les insignes de grand officier de la Légion d'honneur de l'ambassadeur de France au Portugal, Jean-François Blarel.