Le dessinateur Jean-Jacques Sempé, co-créateur du "Petit Nicolas" avec René Goscinny, est mort à l'âge de 89 ans

Le dessinateur, rendu célèbre grâce au "Petit Nicolas", a également dessiné dans la presse.

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France Télévisions
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Jean-Jacques Sempé à Rueil-Malmaison (Hauts-de-Seine), le 6 novembre 2019. (MARTIN BUREAU / AFP)

Ses dessins ont accompagné des générations d'écoliers. Le dessinateur français Jean-Jacques Sempé, connu pour ses illustrations des aventures du Petit Nicolas et ses dessins de presse humoristiques, est mort jeudi 11 août à l'âge de 89 ans, a annoncé son épouse, Martine Gossieaux Sempé, à l'AFP.

Il est mort "paisiblement", "dans sa 89e année, dans sa résidence de vacances, entouré de sa femme et de ses amis proches", a précisé Marc Lecarpentier, son biographe et ami, dans une déclaration à l'AFP.

L'un des dessinateurs les plus sollicités par le "New Yorker"

Né le 17 août 1932 à Pessac (Gironde), le dessinateur a publié une douzaine d'albums dans sa carrière, Saint Tropez, Tout se complique et surtout le Petit Nicolas, vendu aujourd'hui à quelque 15 millions d'exemplaires.

Grand maître français de l'humour et de la poésie, mélange de dérision et de modestie, Sempé a tracé depuis les années 1950 jusqu'à aujourd'hui une œuvre pleine de bonhomie. Il a réalisé des dessins pour le New Yorker, Paris Match ou L'Express, mais aussi les albums du "Petit Nicolas". Sempé a été l'un des artistes les plus sollicités par le New Yorker avec une centaine de couvertures dessinées de sa main.

Enfance difficile

Enfant naturel, battu et bègue, Jean-Jacques Sempé n'a pas vraiment eu l'enfance de son héros Nicolas qu'il a fait grandir avec René Goscinny, dans une France idéalisée des années 1950. Il vend ses premières planches en 1950 au journal Sud Ouest qu'il signe "DRO" (de "to draw", dessiner en anglais). Depuis le "Petit Nicolas" qu'il crée en 1959 avec René Goscinny, Jean-Jacques Sempé a publié quasiment un album par an et signé une centaine de Unes dans la presse.

Un autobus sur un pont traversant la Seine de nuit, des musiciens, des cyclistes, un cracheur de feu, des scènes à Central Park, Saint-Tropez ou au Jardin du Luxembourg... Dans chacune de ses œuvres, on retrouve ses thèmes de prédilection : la petitesse de l'homme dans la nature, sa solitude dans la ville, ses disputes, ses ridicules et ses ambitions démesurées, les limites de l'esprit d'équipe.

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