Brésil : un incendie détruit 2 000 copies de films de la Cinémathèque de Sao Paulo

Certains exemplaires étaient des copies rares et en meilleur état que les originaux,  selon des spécialistes. La politique du gouvernement Bolsonaro de "démantèlement" du lieu est dénoncée depuis des mois par les artistes et les employés. 

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France Télévisions Rédaction Culture
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Une image de la vidéo prise par les pompiers de la ville lors de l'incendie de la Cinémathèque de Sao Paulo (SAO PAULO STATE FIRE DEPARTMENT / AFP)

Un incendie a dévasté jeudi 29 juillet un entrepôt de la Cinémathèque brésilienne de Sao Paulo qui contenait quelque 2 000 exemplaires de films, un incident considéré par les cinéastes comme une "tragédie annoncée". Ils dénoncent depuis plusieurs mois des errements de la politique culturelle du gouvernement Bolsonaro.

L'incendie s'est déclaré lors d'une opération de maintenance

Pendant plus de deux heures, une cinquantaine de pompiers ont combattu les flammes qui ont détruit une grande partie du bâtiment, selon des images diffusées à la télévision. Le sinistre s'est déclaré à 18 heures (heure locale) lors d'une opération de maintenance de la climatisation, ont dit les pompiers, précisant qu'au moins deux salles de films et une autre contenant des archives ont été détruites.

La propagation rapide de l'incendie est due aux films d'acétate, un matériau extrêmement inflammable, selon les médias locaux. Le bâtiment incendié n'est pas le siège de la Cinémathèque, qui se trouve dans un autre quartier de Sao Paulo. L'entrepôt abritait des copies de films, dont de nombreuses rares, et parfois en meilleur état que les originaux, selon des spécialistes.

Les artistes dénoncent la politique de Bolsonaro

Ces dernières années, quatre incendies et une inondation ont affecté divers bâtiments de cette institution culturelle, fondée en 1940. Des cinéastes, des artistes et des employés dénoncent depuis des mois une politique de "démantèlement" de la Cinémathèque de la part du gouvernement du président d'extrême droite, Jair Bolsonaro.

En juillet 2020, le ministère public de Sao Paulo a lancé une action en justice contre le gouvernement fédéral pour "abandon" de la Cinémathèque, mettant en cause la rétention des ressources et l'absence de gestionnaire en raison d'un imbroglio juridique. Le mois suivant, l'institution a cessé de fonctionner et 41 fonctionnaires ont démissionné.

"Une tragédie annoncée"

En avril 2021, un Manifeste des travailleurs de la Cinémathèque brésilienne a mis en garde contre le "risque d'incendie", dû au manque de soins apportés "au matériel, à l'équipement, aux bases de données et aux bâtiments". L'incendie était "une tragédie annoncée", a estimé le critique cinéma Lauro Escorel sur la chaîne Globonews.

Le cinéaste Kléber Mendonça avait dénoncé début juillet auprès de l'AFP à Cannes le "sabotage du système de soutien à la culture" et la fermeture de la Cinémathèque. "C'est comme si le pays n'avait plus d'album de famille. Ce n'est pas seulement un lieu de dépôt. C'est un lieu vivant, avec la mémoire du pays", avait dit le réalisateur d'Aquarius et Bacurau.

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