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Un fondateur du festival de Sundance reconnaît des attouchements sur une fillette

Sterling Van Wagenen, 71 ans, sans lien avec le Sundance depuis 1993, a plaidé coupable des faits qui lui étaient reprochés.

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France Télévisions Rédaction Culture
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Sterling Van Wagenen, accusé d'attouchements sur une fillette a plaidé coupable, 30 avril 2019, Utah, Etas-Unis (RICK EGAN/AP/SIPA / AP / SIPA)

Un cinéaste mormon, co-fondateur du festival de Sundance, a reconnu mardi des attouchements sur une fillette et risque une peine pouvant aller de six ans de prison à la perpétuité. Sterling Van Wagenen, 71 ans, a plaidé coupable des faits qui lui étaient reprochés, selon une vidéo de l'audience devant un tribunal d'American Fork, dans l'Utah (ouest des Etats-Unis). Selon le quotidien local Salt Lake Tribune, c'est dans le cadre d'un accord négocié au dernier moment avec l'accusation que le réalisateur a reconnu les faits.

M. Van Wagenen, qui enseignait également le cinéma à l'université, est accusé d'avoir, à deux reprises, commis des attouchements sur une enfant âgée de sept à neuf ans, entre 2013 et 2015. Le tribunal doit fixer sa peine lors d'une audience prévue le 2 juillet.

Aveux enregistrés en cachette par la victime

Dans un enregistrement audio publié en février, il avait reconnu avoir commis d'autres attouchements en 1993 sur un garçon de 13 ans, ami de son fils venu dormir chez lui à l'époque.

Dans cet enregistrement, réalisé en cachette par la victime en 2018, le réalisateur dit avoir avoué ces abus sexuels à la police et à la hiérarchie de sa religion, l'Eglise des mormons officiellement appelée Eglise de Jésus-Christ des Saints des derniers jours, dont le siège est dans l'Utah. Selon lui, il n'a jamais été inculpé pour ces faits et a juste été sanctionné au niveau religieux par une sorte d'excommunication temporaire.

Sterling Van Wagenen a co-fondé en 1978 le festival du film américain d'Utah, qui est aujourd'hui devenu le célèbre festival de Sundance. En 1981, il avait été nommé directeur exécutif de l'Institut Sundance par l'acteur Robert Redford, qui était à l'époque marié à la cousine de M. Van Wagenen, mais il n'a plus de liens avec le festival depuis 1993.

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