"Lucas ne voulait pas qu'on dise qu'il y avait un acteur sous le costume du robot C-3PO" : Anthony Daniels fait ses adieux à Star Wars

L'acteur Anthony Daniels est resté au fil du temps, comme ses acolytes jouant R2-D2 et Chewbacca, dans un relatif anonymat. Il confie ses bonheurs et ses frustrations à Nicolas Lemarignier pour franceinfo Culture.

L\'acteur Anthony Daniels, interprète du robot doré C-3PO dans la saga \"Star Wars\", de George  Lucas, Tokyo, 12 décembre 2019
L'acteur Anthony Daniels, interprète du robot doré C-3PO dans la saga "Star Wars", de George  Lucas, Tokyo, 12 décembre 2019 (Lucas Film / Archives du 7eme Art / Photo12 / AFP)

Il s'appelle Anthony Daniels, mais peu connaissent son nom et son visage. Depuis 42 ans, il interprète le célèbre robot doré C-3PO dans Star Wars. Une expérience parfois difficile, qu'il n'aurait jamais pensé continuer si longtemps, confie-t-il avant la sortie mercredi 18 décembre en France et vendredi aux Etats-Unis de L'ascension de Skywalker.

L'interview d'Anthony Daniels par Nicolas Lemarignier

"Moi on ne me voyait pas"

J'étais doué en mime, c'est pour cela que Georges Lucas a fait appel à moi. Nous avons eu cet énorme succès et moi on ne me voyait pas, il ne voulait pas dire que j'étais dans le film, c'était troublant, blessant, confie le comédien britannique de 73 ans dans un entretien à Nicolas Lemarignier, avant la sortie du nouvel opus de la saga. 

Walt Disney France

Le seul personnage présent dans tous les épisodes

Très attendu, Star Wars, épisode IX : l'ascension de Skywalker mettra un terme à la saga originale. Il devrait aussi marquer les adieux d'Anthony Daniels avec ces films mythiques, dans lesquels il a joué l'androïde le plus connu du cinéma, devenant le seul acteur à avoir été présent dans les neuf longs métrages.

Un record de longévité pour ce comédien venu du théâtre, qui ne voulait pas au départ jouer dans Star Wars. En 1977, "quand mon agent m'a parlé de l'Américain George Lucas et de science-fiction, je n'étais pas intéressé. Mais elle m'a obligé à y aller", raconte l'acteur, qui a publié fin octobre son autobiographie, I am C-3PO - The Inside story.

Deux heures d'habillage

George Lucas, "je l'ai bien aimé, puis j'ai aimé dessiner le personnage et j'ai aimé le scénario", poursuit le comédien, qui détaille notamment les défis physiques et techniques auxquels il a dû faire face dans son costume : une armure métallique inconfortable limitant ses mouvements, qu'il mettait deux heures à mettre, avant que ce délai ne soit ramené "aujourd'hui à six minutes".

Les yeux rouges dans le nouvel opus

Robot polyglotte et loquace, programmé pour respecter l'étiquette et le protocole, à la démarche mécanique et aux manières guindées, C-3PO aura notamment contribué avec son inséparable compagnon roulant R2-D2 à amener une touche d'humour aux films. 

"Bien sûr, j'ai été un peu triste le dernier jour (de tournage), car ça a été une tellement bonne expérience", ajoute cet homme svelte et élégant au sujet de ce nouveau film réalisé par J.J. Abrams, qui était déjà aux manettes de l'épisode VII.

Le film, dont il n'est pas autorisé à révéler l'intrigue, ni de dévoiler pourquoi C-3PO a désormais les yeux rouges, conclut l'ensemble d'une belle façon", se contente de dire l'acteur, au timbre de voix anglais facilement reconnaissable. 

Ne pas être connu alors que son personnage était une star mondiale "a été difficile au début", souligne-t-il. Mais "maintenant, beaucoup de gens me connaissent", se réjouit-il, se consolant de ne pas être davantage sur le devant de la scène. "Etre vraiment célèbre peut être un peu bizarre, un peu lourd à porter".