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L'acteur américain Mickey Rooney est mort à 93 ans, après 85 ans de carrière

Récompensé par un Oscar d'honneur en 1983, l'acteur n'avait quasiment jamais cessé de travailler.

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France Télévisions
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L'acteur Mickey Rooney lors de la 14e cérémonie des Screen Actors Guild Awards à Los Angeles (Etats-Unis), le 27 janvier 2008. (MARIO ANZUONI / REUTERS)

Il fut l'un des premiers enfants stars au cinéma. L'acteur américain Mickey Rooney, né Joseph Yule, est décédé dimanche 6 avril à l'âge de 93 ans, rapportent plusieurs médias américains.

Très populaire dans les années 30 et 40, l'acteur n'a quasiment jamais cessé de travailler et était encore à l'affiche des Muppets en 2011. Né en 1920 à New York de deux acteurs de vaudeville itinérants, il devient dès 1927 une star du cinéma muet en incarnant pendant huit ans un personnage comique devenu très populaire, Mickey McGuire, dont il prend le prénom.

L'enfant multiplie les tournages et devient l'idole de l'Amérique avec le film Andy Hardy en 1937, dans lequel il joue un fils de famille turbulent à la mèche en bataille. Le film comptera quatorze suites jusqu'en 1944 et préfigurera les séries télévisées. Ce rôle lui vaut un Oscar spécial pour "sa contribution significative à personnifier à l'écran l'esprit de la jeunesse".

Un Oscar d'honneur en 1983

L'acteur, devenu également réalisateur, producteur, scénariste et compositeur, tourne énormément pendant pratiquement neuf décennies. Après la guerre, son étoile commence à pâlir. Il rencontre toutefois encore le succès en 1957 avec L'Ennemi public ou en 1979 avec L'Etalon noir. Un Oscar d'honneur vient récompenser l'ensemble de sa carrière en 1983.

En dehors des plateaux, l'acteur connaît une vie sentimentale agitée. Il se marie huit fois, divorce six fois, a neuf enfants. Sa première femme n'est autre qu'Ava Gardner, starlette débutante en 1942 au moment de leur mariage, qui ne dure que seize petits mois. Il vivait avec sa huitième épouse, Jan Chamberlin, depuis 1978.

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