Philippe Clair, réalisateur culte de comédies potaches, est mort

Révélateur de la troupe des Charlots au cinéma et grand contributeur de la carrière d'Aldo Maccione, il restera comme un pilier du comique franchouillard des années 1970-80. 

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France Télévisions Rédaction Culture
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le réalisateur français Philippe Clair en 2011. (ERIC FOUGERE / CORBIS ENTERTAINMENT)

Réalisateur de nanars comiques culte des années 1970-80, comme La grande Java (1970) qui révéla les Chalots au cinéma, ou Plus beau que moi tu meurs avec Aldo Maccione (1982), grand succès au box-office, Philippe Clair est décédé samedi à l'âge de 90 ans, a annoncé son avocat dans un communiqué.

"comique couscous merguez"

"Nous vous informons de la disparition hier (samedi 28 novembre) de Philippe Clair, producteur auteur, réalisateur et comédien de nombreux films de comédies populaires des années 80", a annoncé dimanche Me Gérald Bigle, à la demande de la famille du défunt.

Le Führer en folie avec Alice Sapritch, La grande java avec les Charlots et Francis Blanche, Rodriguez au pays des merguez, Plus beau que moi tu meurs, Si tu vas à Rio... tu meurs avec l'Italien rouleur de mécaniques Aldo Maccione ou encore Par où t'es rentré ? On t'a pas vu sortir, avec la star américaine Jerry Lewis... Autant de films signés Philippe Clair, qui ont marqué les années 1970-80 avec ses nanars made in France.

"S'il ne fut pas le plus prolifique des réalisateurs français de nanars comiques, son nom reste, autant que ceux de Max Pécas ou Richard Balducci, un symbole de la grande époque du rire gras", affirme le site spécialisé Nanarland, qui le qualifie de "roi du comique couscous merguez".

Son seul film dramatique fait un bide

Acteur d'abord, né Prosper Bensoussan en 1930 au Maroc, Philippe Clair se forme à Paris, au cours de René Simon, qui lui trouve son pseudonyme. Il passe à la réalisation en 1964 avec Déclics et des claques, une comédie avec Annie Girardot.

Après une pause, il revient à la réalisation en 1970 avec La grande java, où il fait connaître la troupe des Charlots, au sommet de leur gloire, avant de faire la rencontre avec Aldo Maccione avec qui il va collaborer à de nombreuses reprises. Le duo atteindra des sommets - d'absurde et au box-office - avec Plus beau que moi, tu meurs, 3 millions d'entrées en 1982 et film préféré d'un certain Zinédine Zidane.

Après L'aventure extraordinaire d'un papa peu ordinaire (1989), son 16e film et le seul à la tonalité dramatique, Philippe Clair cesse de réaliser. Le film fut "un bide" qui le grilla dans le milieu du cinéma, confia-t-il des années plus tard. En 2018, il publie un livre d'entretiens, où il revient sur sa carrière et le mépris d'une partie de la critique à son encontre. Une pétition lancée par un fan circula en ligne en 2019 pour que ses films sortent en DVD.

Philippe Clair est le père du comédien Esteban, aussi connu à la scène sous le nom de David Boring, au sein du groupe Naive New Beaters.

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