Le cinéaste portugais Manoel de Oliveira est mort à l'âge de 106 ans

Le réalisateur, dont le premier film date de 1931, au temps du cinéma muet, avait tourné son dernier court-métrage au printemps 2014.

Le cinéaste portugais Manoel de Oliveira au festival de Berlin, le 9 février 2009.
Le cinéaste portugais Manoel de Oliveira au festival de Berlin, le 9 février 2009. (TOBIAS SCHWARZ / REUTERS)

Il était le doyen des cinéastes en activité dans le monde. Le Portugais Manoel de Oliveira est mort, jeudi 2 avril, à l'âge de 106 ans. Le décès a été annoncé par son producteur. Depuis la sortie de son premier film en 1931, au temps du cinéma muet, il avait tourné plus de 50 longs-métrages de fiction et documentaires, dont le dernier au printemps 2014.

Manoel de Oliveira était le doyen mondial des cinéastes en activité. Né le 11 décembre 1908 à Porto, dans le nord du pays, fils d'un industriel passionné de cinéma, cet athlète accompli à l'allure de jeune premier débute comme figurant à l'âge de 20 ans dans un film muet, Fatima miraculeuse. En 1931, il tourne un premier documentaire, également muet, Douro, travail fluvial, sur la vie des travailleurs du fleuve qui baigne sa ville natale.

Lion d'Or et Légion d'honneur

Acteur dans le premier film parlant portugais, La chanson de Lisbonne, en 1933, c'est surtout la réalisation qui l'intéresse. Après plusieurs documentaires, il se lance dans une première fiction en 1942, avec Aniki-Bobo, sur la vie des enfants d'un quartier populaire de Porto. Cependant, le contexte politique et le manque d'infrastructures dans le Portugal de Salazar le tiennent éloigné des caméras et ce n'est qu'en 1963 que sort son deuxième long-métrage, Le Mystère du printemps, évocation de la passion du Christ.

Après une tétralogie des amours frustrées avec notamment Amour de perdition en 1979 et Francisca en 1981, il tourne pratiquement un film par an à partir de 1985, année de la sortie du Soulier de Satin, fresque de près de sept heures qui obtient un Lion d'Or à la Mostra de Venise. Se succèdent entre autres La Divine comédie (1991), La Cassette (1994), Belle toujours (2006), Christophe Colomb, l'énigme (2007) ou encore Gebo et l'ombre (2012).

Fin 2014, pour fêter son 106e anniversaire, le cinéaste a tenu à rencontrer encore une fois son public lors de la sortie au Portugal de son dernier film, Le Vieux du Restelo, un court-métrage qu'il avait tourné quelques mois auparavant malgré sa santé fragile. Quelques jours plus tôt, il avait reçu les insignes de grand officier de la Légion d'honneur de l'ambassadeur de France au Portugal, Jean-François Blarel.