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L'acteur Gene Wilder, géant de la comédie américaine, est mort à l'âge de 83 ans

Le pilier des comédies débridées de Mel Brooks est mort, lundi, des suites de la maladie d'Alzheimer, à Stamford, dans le Connecticut (Etats-Unis).

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France Télévisions
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L'acteur américain Gene Wilder incarne Willy Wonka dans le film "Charlie et la chocolaterie" (1971). (KOBAL / AFP)

L'acteur américain Gene Wilder, inoubliable interprète de Willy Wonka dans Charlie et la chocolaterie, et pilier des comédies débridées de Mel Brooks, est mort lundi 29 août à l'âge de 83 ans. Son neveu, Jordan Walker-Pearlman, l'a annoncé dans un communiqué. 

L'acteur - dont la chevelure bouclée abondante et de grands yeux bleu écarquillés rendaient son visage reconnaissable entre tous - est décédé des suites de la maladie d'Alzheimer, à Stamford dans le Connecticut Etats-Unis). Son neveu a précisé que son oncle souffrait de cette pathologie depuis trois ans et avait "fait le choix de garder le secret" sur son état pour "protéger" le sourire des enfants qui le croisaient. Le voici incarnant Willy Wonka dans Charlie et la chocolaterie, en 1971.

"L'un des vrais grands talents de notre époque"

Gene Wilder avait été nommé deux fois aux Oscars pour son rôle dans Les Producteurs (1968) et pour avoir co-écrit le scénario de Frankenstein Junior (1974), deux films de Mel Brooks dont il était un acteur fétiche. Sa prestation dans la parodie de western Le shérif est en prison (1974), également réalisée par Mel Brooks, avait été particulièrement saluée et le film avait rencontré un vif succès au box-office.

"Gene Wilder - l'un des vrais grands talents de notre époque. Il a gratifié de sa magie tous les films que nous avons faits et il m'a gratifié de son amitié", a tweeté Mel Brooks, après l'annonce du décès.

L'acteur figurait également à l'affiche de la comédie Transamerica Express (1976), d'Arthur Hiller, au côté de Richard Pryor, ainsi que de Faut s'faire la malle (1980), de Sidney Poitier. Son dernier grand rôle remontait à la fin des années 1990, dans une version pour la télévision d'Alice au pays des merveilles, en compagnie de Ben Kingsley et Martin Short.

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