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"Haut et Fort", le chant d'espoir puissant de Nabil Ayouch pour la jeunesse marocaine

Le réalisateur franco-marocain Nabil Ayouch raconte à la manière d'un documentaire le quotidien d'un ancien rappeur qui enseigne sa passion à des jeunes d'une banlieue défavorisée de Casablanca. Longuement acclamé lors de sa projection au Festival de Cannes cet été, le film qui sort mercredi 17 novembre au cinéma délivre un message puissant à l'attention de la jeunesse marocaine.

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France Télévisions
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De son propre aveu, c'est "un rêve d'enfant" qu'a réalisé le cinéaste franco-marocain Nabil Ayouch en présentant au public Haut et Fort (Casablanca Beats en anglais), un film entre documentaire et fiction qui délivre un message puissant à la jeunesse marocaine par l'intermédiaire du hip-hop. À 52 ans, le cinéaste s'est retrouvé pour la première fois en compétition au Festival de Cannes cet été et avait reçu une longue ovation pendant près d'un quart d'heure pour son long métrage,  qui sort mercredi 17 novembre en salle. 

Exprimer la souffrance en musique

Dans le septième long métrage de Nabil Ayouch, on suit dans son propre rôle Anas Basbousi, un ancien rappeur qui devient enseignant dans un centre culturel de Sidi Moumen, une banlieue défavorisée de Casablanca. Dans ce quartier difficile, surtout connu pour avoir été le fief des jeunes kamikazes radicalisés ayant perpétré des attentats à Casablanca en 2003, il va prendre en charge un groupe d'une quinzaine d'adolescents qui baigne dans la culture hip-hop. Anas, d'abord froid et dur, va leur inculquer ses secrets pour transformer un rap "mainstream" en mode d'expression à la fois personnel et universel. Chaque jeune dévoile alors sa propre histoire, ses blessures, ses combats, à travers des compositions qui vont déboucher sur un concert, pas franchement au goût de toutes les familles du quartier. 

Volontairement tourné comme un documentaire, Haut et Fort s'attarde en séquences sur des moments de vie de Smail, Amina, Soufiane, Meriem ou Abderrahim, qui ont tous en commun de vouloir exprimer leurs émotions et leurs souffrances avec des mots, sans maîtriser les codes du rap. Anas va petit à petit fendre l'armure, s'attacher à chacun et afficher des sourires sur son visage longtemps fermé et grave. Grâce à son expérience et une volonté forte de faire évoluer la société, il va aider ces ados, curieux et ouverts aux débats, à dépasser le poids des traditions, de la religion et des idées reçues pour faire émerger leur propre personnalité. 

"Le hip-hop, une arme de revendication sociale"

D'abord bavard dans une première partie construite comme un vrai documentaire (qui n'est pas sans rappeler Entre les murs), le film se mue pratiquement en comédie musicale avec des clips bigarrés et des morceaux entraînants. "Ce film est le plus gros morceau de rap de toute ma carrière", a d'ailleurs reconnu l'acteur Anas Basbousi.

Toujours positif et tourné vers l'avenir, Haut et Fort ne tombe jamais dans l'utopie et rappelle régulièrement, à travers de courtes scènes poignantes, que la liberté d'expression n'est pas malheureusement un acquis universel. Il mesure, à l'aide de quelques références politiques, le chemin qu'il reste à parcourir pour faire accepter la musique comme un outil pour porter la voix des plus isolés : "C’est un film musical mais également un film social et politique, explique le réalisateur Nabil Ayouch. On montre la musique comme une arme puissante de revendication sociale, un moyen d’expression pour accompagner les grands changements. Pour avoir connu le Maroc des banlieues, j'ai voulu retranscrire ce que j'y ai vécu : l'absence de reconnaissance, le sentiment de se sentir comme un citoyen de deuxième catégorie."

Un superbe cri du cœur de la jeunesse marocaine, à découvrir autant pour l'énergie de ce groupe de jeunes artistes que pour l'engagement d’Anas Basbousi dans cette "Positive school" bien réelle. Sans oublier les compositions musicales de Mike et Fabien Kourtzer, qui promettent de faire battre la mesure aux spectateurs pendant plus d'une heure et demie

L'affiche du film "Haut et Fort", en salle mercredi 17 novembre 2021. (Ad Vitam)

La fiche

Genre : musical, drame
Réalisateur : Nabil Ayouch
Acteurs : Anas Basbousi, Ismail Adouab, Meriem Nekkach, Zineb Boujemaa
Zineb Boujemaa
Pays : Maroc
Durée : 1h41
Sortie en France : 17 novembre 2021
Distributeur : Ad Vitam

Synopsis : Anas, ancien rappeur, est engagé dans un centre culturel d’un quartier populaire de Casablanca. Encouragés par leur nouveau professeur, les jeunes vont tenter de se libérer du poids de certaines traditions pour vivre leur passion et s’exprimer à travers la culture hip hop.

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