Festival Sundance : filmé par des dizaines de milliers de contributeurs, le documentaire "Life in a Day 2020" raconte un jour sur Terre l'été dernier

A l'appel du réalisateur Kevin Macdonald et du producteur Ridley Scott, des personnes du monde entier ont filmé leur journée du 25 juillet 2020 et envoyé leur contribution en vue d'un documentaire. "Life in a Day 2020", présenté lundi au festival de Sundance, est un documentaire émouvant qui révèle les préoccupations de l'humanité.

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France Télévisions Rédaction Culture
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Une image du documentaire "Life in a Day 2020" de Kevin Macdonald. (YOUTUBE ORIGINALS)

Il y a dix ans, Ridley Scott et Kevin Macdonald réalisaient un documentaire, Life in a Day (regardez-le ici). L'idée : brosser le portrait d'une journée comme les autres sur la Terre, en montant bout à bout des extraits de vidéos tournées par des dizaines de milliers d'anonymes à travers le monde.

Ils rééditent le concept avec Life in a Day 2020, présenté lundi 1er février au festival du film indépendant de Sundance (Etats-Unis), et qui sera disponible en streaming le 6 février sur YouTube. Assemblé par une énorme équipe de monteurs à partir de dizaines de milliers de clips envoyés par des contributeurs, ce nouveau documentaire d'une journée de vie sur la planète est un patchwork de scènes capturées un jour d'été l'an dernier, entre pandémie et manifestations anti-racistes géantes, avec un résultat inattendu.

Flot de témoignages intimes, deuil, tristesse et rues désertes

Kevin Macdonald, lauréat d'un Oscar pour son documentaire Un jour en septembre et réalisateur du Dernier Roi d'Ecosse, avait accepté de reprendre le concept de Life in a Day en mars dernier. A une époque où l'on pensait que "le machin Covid serait fini d'ici mai". Le projet a reçu quatre fois plus de propositions que pour la première édition du projet, en provenance de 192 pays, et parfois de destinations très isolées.

Le processus de sélection des quelque 300 000 vidéos, filmées le 25 juillet 2020, a pris deux mois. Une quarantaine de cinéastes ont visionné les images dans leur langue d'origine puis les ont classées en leur donnant une note sur cinq, pour permettre à Kevin Macdonald et ses monteurs de faire leur choix. 34 000 clips ont été retenus au final dans le montage. 

Life in a Day 2020 est au final un témoignage unique sur l'année écoulée et ses rues alternativement désertées à cause du confinement ou remplies de manifestants en colère faisant face à des policiers en tenue anti-émeute. Mais la surprise vient davantage de ce que les contributeurs ont montré de l'état du monde et de ses habitants.

Les images sont souvent plus intimistes que politiques. Le premier film avait été submergé par les contributions de gens se filmant "en train de faire du skate ou du surf", cette fois-ci "c'est dix fois plus triste, ça parle beaucoup du deuil, de la mort et de la spiritualité". Le réalisateur se dit surpris par la sincérité parfois brutale de certains contributeurs, parmi lesquels la demande en mariage d'un homme à sa fiancée qui se termine terriblement mal ou un couple qui se sépare devant la caméra. "C'est étonnant, ce sont des choses qu'on n'a jamais vraiment vu pour de bon dans un film", dit-il.

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Araignées apprivoisées et vaches congelées

La séquence préférée de Kevin Macdonald est une sorte de Robinson Crusoe des temps modernes qui s'enregistre en train de discuter avec ses araignées apprivoisées - Sammy, Jacob et Crystal - en plein confinement et qui a l'impression "d'être le dernier homme sur Terre". On croise aussi un homme devenu SDF à cause de la pandémie, qui pilote des drones pour trouver un peu de réconfort, ainsi qu'une mère dont le fils apparaissait dans le premier film et qui garde désormais ses cendres dans une urne depuis qu'il est mort du Covid-19.

Une vidéo a été tournée en Sibérie par un homme qui fouille parmi des têtes de vaches surgelées dans son sous-sol avant de plonger dans un lac gelé, déclarant à la caméra: "Ce qui me fait le plus peur dans la vie, c'est de passer inaperçu". "Et puis il y a les blogueurs, les youtubeurs, tout ceux qui cherchent désespérément à se faire remarquer, et je pense que c'est quelque chose de très humain", commente Kevin Macdonald.

Certaines séquences ont toutefois dû être expurgées, comme une tentative de suicide heureusement avortée, et la version finale sur YouTube offrira une option pour les enfants et une autre pour les plus de 18 ans. Kevin Macdonald insiste auprès de YouTube pour qu'une nouvelle édition soit réalisée en 2030, pour lancer une "série de longue haleine qui montre comment la planète change".

"Life in a Day 2020" de Kevin Macdonald sera disponible sur YouTube le 6 février 2021

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