Découverte d'un film muet inédit d'Orson Welles

Intitulé "Too Much Johnson", ce métrage réalisé en 1938 est l'adaptation inachevée d'une pièce de théâtre. Il est en cours de restauration et devrait être présenté au public américain en octobre.

Orson Welles, acteur dans le film Casino royale (1967).
Orson Welles, acteur dans le film Casino royale (1967). (KOBAL / AFP)

C'est une découverte majeure. Un film muet inédit d'Orson Welles, dont on avait perdu la trace, a été retrouvé en Italie. Il est en cours de restauration aux Etats-Unis, a annoncé le musée George Eastman House, mercredi 7 août. 

Intitulé Too Much Johnson, ce métrage réalisé en 1938 est l'adaptation d'une pièce de théâtre. Il a été retrouvé dans un entrepôt par des employés de Cinemazero, un centre culturel de Pordenone, au nord-est de l'Italie, puis transmis à la cinémathèque du Frioule avant d'être remis au musée George Eastman House, au nord de l'Etat de New York, pour y être restauré.

Les spécialistes le croyait disparu dans un incendie

Orson Welles, mort en 1985, n'a jamais achevé l'oeuvre et les bobines sont restées inexploitées, explique le musée du cinéma et de la photo dans un communiqué. Jusqu'à sa découverte, le monde du cinéma pensait que Too Much Johnson avait été détruit dans l'incendie de la maison du réalisateur de Citizen Kane, près de Madrid, en 1970.

"C'est, et de loin, le travail de restauration le plus important que la George Eastman House ait entrepris depuis très longtemps", a expliqué Paolo Cherchi Usai, en charge du projet, dans un communiqué. Le film doit être projeté pour la première fois le 9 octobre dans le cadre de la "Journée du cinéma muet" à Pordenone.