La comédienne Renée Dorléac, mère de Catherine Deneuve, est morte à 109 ans

Renée Dorléac avait choisi Simonot comme nom de scène. Elle est décédée dimanche 11 juillet à Paris

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France Télévisions Rédaction Culture
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Renée Dorléac, la mère de Catherine Deneuve et Françoise Dorléac, le 12 mai 1965 (JACQUES HAILLOT / SYGMA)

La comédienne et mère de Catherine Deneuve et de Françoise Dorléac, Renée Dorléac, est décédée dimanche 11 juillet à Paris à l'âge de 109 ans, a annoncé sa famille jeudi 15 juillet dans Le Figaro.

Renée Dorléac a travaillé au théâtre et dans le doublage avant de cesser quasiment toute activité professionnelle au sortir de la Seconde Guerre mondiale pour se consacrer à sa famille.

"Je m'appelais Deneuve, comme Catherine !", lançait avec humour récemment la très vieille dame digne, élégante et réservée. Car elle était née Deneuve, Renée-Jeanne, et elle avait choisi Simonot comme nom de scène, en hommage à un ami de sa mère, un artiste lyrique devenu son parrain dans le métier.

Comédienne de théâtre

Née au Havre le 10 septembre 1911, Renée a débuté très jeune, à sept ans, au théâtre de l'Odéon où elle restera près de trois décennies. "J'y suis entrée à la fin de la Première Guerre mondiale, dans "Les cloches de Corneville". Je me souviens encore de la seule réplique que j'avais à dire : Ah, je ferai comme papa, je resterai garçon".

La comédienne, qui n'a jamais pris de cours, enchaîne ensuite les rôles comme Cosette dans Les Misérables ou Marie dans La Mare au diable de George Sand. Elle signe son contrat avec le théâtre de l'Odéon à 18 ans et fait même une tournée mondiale et notamment au Brésil, en paquebot. 

Actrice de doublage

Parallèlement, elle est l'une des premières comédiennes françaises à se lancer dans le doublage. "On en était au tout début... C'était la première fois que je gagnais autant d'argent, d'un seul coup et aussi facilement. Je n'ai jamais doublé de coquettes ou de femmes méchantes... toujours des ingénues ou des jeunes premières, comme au théâtre".

Elle prête sa voix à des actrices comme Olivia de Havilland, Judy Garland ou Esther Williams. Dans Edward aux mains d'argent de Tim Burton, elle est la voix de Winona Ryder, à 79 ans. C'est le dernier film sur lequel elle travaillera. Le métier de doubleuse est devenu son activité principale à la suite d'une interruption de sa carrière en 1951, lorsque la comédienne a été atteinte de la tuberculose. Après une année passée en sanatorium, elle revient à Paris et s'investit dans sa vie de famille.

Mère de quatre filles

Avant la guerre, en 1936, elle a sa première fille Danielle avec le comédien Aimé Chapiron, un "homme charmant mais on ne pouvait pas compter sur lui". "Je suis partie avec ma fille dans les bras et j'ai repris ma liberté. J'ai alors repensé à ce monsieur qui me faisait la cour sans l'avouer", racontait-elle à l'hebdomadaire Le Point en 2013.

Il s'agit du comédien de cinéma et de théâtre, également doubleur, Maurice Dorléac. Ils se marient en 1940 et ont trois filles : Françoise en 1942, Catherine en 1943 et Sylvie en 1946. Maurice Dorléac décède en 1979.

Françoise, actrice phare des années 1960 (L'Homme de Rio de Philippe de Broca, La Peau douce de François Truffaut, Cul-de-Sac de Roman Polanski, Les Demoiselles de Rochefort de Jacques Demy, avec sa sœur Catherine) meurt à 25 ans dans un accident de voiture.Une douleur familiale peu abordée, Catherine Deneuve l'écrira dans Elle s'appelait Françoise... en 1996 : "C'était un événement beaucoup trop violent, beaucoup trop traumatisant (...) pour qu'on puisse en parler. (...) Intuitivement, on sentait que la réunification de nos chagrins ne nous aurait pas apporté grand-chose"

Une femme courageuse

"Elle vit seule chez elle, joue au bridge, porte des lunettes mais conserve une très bonne ouïe et une tête formidable. C'est assurément une image très réconfortante de la vieillesse", disait à son propos Catherine Deneuve en 2012 à M, le magazine du Monde.

C'est "une femme que je trouve très courageuse. On ne s'en rend pas compte quand on est enfant. On ne comprend qu'avec le temps. C'est un gros truc que d'élever quatre enfants. D'autant qu'elle nous a laissées assez libres", ajoutait-elle.

En 2019, Catherine Deneuve précisait au quotidien Le Parisien que Renée était "dans une maison depuis deux ou trois ans. Je suis d'autant plus étonnée de sa longévité qu'elle n'est pas malade". Elle lui a légué, poursuit l'actrice, "l'élan vital".

Une fin de vie heureuse

"Ma vieillesse n'est pas triste", assurait en 2013 Renée Simonot. "Il n'y a pas un jour où je ne reçois pas un coup de téléphone ou une visite de mes enfants et petits-enfants", dont les enfants de Catherine, les acteurs Chiara Mastroianni et Christian Vadim.

Ce dernier, enfant, a passé beaucoup de temps chez sa grand-mère avec laquelle il était très proche tout au long de sa vie. Elle lui dit, à presque 100 ans, "chéri, désolée, je ne vais plus pouvoir venir te voir jouer avec toutes ces marches à grimper". Christian Vadim confiait au Parisien "C'est le pilier" de la famille. 

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