"Mes images suintent des murs" : Ernest Pignon-Ernest, pionnier du street-art et artiste engagé, ouvre son cœur dans son atelier à Ivry

Pionnier français de l'art urbain depuis les années 60, Ernest Pignon-Ernest reste à 78 ans infatigable dans sa boulimie de dessiner sur les murs des rues "les violences qu'on inflige aux hommes".

L\'artiste visuel Ernest Pignon-Ernest dans son atelier à Ivry-sur-Seine (Val de Marne), le 7 octobre 2020
L'artiste visuel Ernest Pignon-Ernest dans son atelier à Ivry-sur-Seine (Val de Marne), le 7 octobre 2020 (JOEL SAGET / AFP)

Cet homme de petite taille (1,64 mètre), vêtu de noir, qui a travaillé à 15 ans et n'a que son "certif", a gardé quelque chose du gamin niçois. Ernest Pignon-Ernest, pétillant, en alerte permanente, est un homme d'amitiés, passant d'une cause à l'autre, faisant, déchirant, refaisant.

En témoigne le charmant bazar qui règne dans son atelier d'Ivry-sur-Seine(Val de Marne), non loin du périph : partout des dessins qu'il a tracés à grands traits vigoureux et contrastés sur des chutes de rotatives, puis accrochés au hasard. Et tout autour, des livres, beaucoup de livres.

"Le noir m'envahit"

"Ici, je ne travaille presqu'avec le fusain et la pierre noire. Le noir m'envahit. Ma compagne me dit : tu as l'air d'un mineur", confie celui qui réside à l'emblématique cité d'artistes de la Ruche dans le XIVe arrondissement - il est vice-président de sa fondation - mais vient s'immerger chaque jour dans la quiétude de son atelier.

La main noircie par le fusain d\'Ernest Pignon-Ernest, dnas son atelier d\'Ivry-sur-Seine, près de Paris (Val de MArne), le 7 octobre 2020
La main noircie par le fusain d'Ernest Pignon-Ernest, dnas son atelier d'Ivry-sur-Seine, près de Paris (Val de MArne), le 7 octobre 2020 (JOEL SAGET / AFP)

"Je vis du dessin depuis que j'ai 15 ans", explique celui dont la célébrité a décollé en 1979 grâce à une exposition au Musée d'art moderne de la Ville de Paris. Il sera identifié mondialement par son portrait du "jeune homme qui marche", Rimbaud.

Rimbaud, c'est mon tubeErnest Pignon-Ernest

Questionné sur son oeuvre, il répond modestement: "si on peut parler d'oeuvre. Car l'oeuvre, c'est ce que provoque le dessin dans un lieu".

Avant d'aller coller un dessin, "j'étudie, en peintre et sculpteur, l'espace, la lumière. J'appréhende aussi ce qui ne se voit pas: la symbolique, l'histoire". "L'image que je réalise naît du lieu lui-même. Ma palette, c'est l'espace et aussi le temps".

Inspiré par les Italiens Pasolini et Caravage, il a été très marqué par Naples, sa "ville d'adoption", en raison de "la relation très profonde qu'elle entretient avec la mort". Avant d'aller y coller entre 1988 et 1995 300 sérigraphies et dessins originaux dont "aucun, relève-t-il fièrement, n'a été déchiré", il dit avoir lu 98 livres pour la comprendre.

"Je ne veux pas d'un art qui s'interroge sur lui-même"

Quant au caractère éphémère de ses oeuvres réalisées sur du papier dégradable, il le revendique: "la fragilité fait partie de ma proposition. Mes images suintent des murs, elles n'ont pas disparu mais sont retournées dans les murs". La poésie remplace chez lui le sentiment religieux : "Je suis athée, je n'ai pas de saints".

Des photos de Pasolini, Louison Bobet, sur les murs de l\'atelier d\'Ernest Pignon-Ernest à Ivry-sur-Seine dans son atelier, le 7 octobre 2020
Des photos de Pasolini, Louison Bobet, sur les murs de l'atelier d'Ernest Pignon-Ernest à Ivry-sur-Seine dans son atelier, le 7 octobre 2020 (JOEL SAGET / AFP)

Parmi ses amis, il y a eu Cabu, Wolinski et Reiser, de Charlie Hebdo, et il y a notamment Christian Boltanski. Avec eux, il partage" le même regard aigu sur une société tombée dans le consumérisme".

"Je ne veux pas d'un art qui s'interroge sur lui-même" comme le fait une partie de l'art contemporain, ajoute-t-il. Son message reste dans la rue, même s'il expose dans les musées, comme en 2019 pour la grande exposition "Ecce Homo" (450.000 visiteurs) au Palais des papes d'Avignon.

"Déclic artistique" à douze ans avec Picasso

Ce fils d'un employé des abattoirs de Nice a eu "dès douze ans" le déclic artistique avec Picasso: "Je dois beaucoup à Paris-Match: en 1954, j'y découvrais les 40 portraits de Sylvette par Picasso!"

Soldat en Algérie, "la guerre coloniale le politise" et il épouse les idées du Parti communiste, mais jamais aveuglément. Arme nucléaire, avortement, apartheid, sida, expulsés... Ces multiples causes dénoncées par l'oeuvre d'une vie sont sociales plus que politiques pour lui.

Ernest Pignon-Ernest au travail, sur un portrait du poète Gérard de Nerval dans son atelier à Ivry-sur-Seine le 7 ,octobre 2020
Ernest Pignon-Ernest au travail, sur un portrait du poète Gérard de Nerval dans son atelier à Ivry-sur-Seine le 7 ,octobre 2020 (JOEL SAGET / AFP)

"Je n'ai jamais fait de peintures Mao, avec des drapeaux rouges. J'ai toujours refusé d'aller en Union Soviétique". Il salue son "très grand ami Jean Ferrat qui a su dénoncer l'intervention à Prague". Lui qui a collé dans Paris des images aux victimes de la "Semaine sanglante" de la Commune, illustre aussi les "Extases" des femmes mystiques dans plusieurs églises de Nice, Naples et Avignon.

A la fin de l'entretien, Ernest Pignon-Ernest tient à témoigner des lettres d'encouragement reçues de Francis Bacon, un de ses peintres préférés : "si j'ai raté Picasso, j'ai eu Bacon !