Rhône : la Demeure du Chaos, aussi irritante que fascinante, veut désormais ouvrir ses portes tous les jours

A l'occasion du vingtième anniversaire de ce lieu étrange, dont les sculptures grinçantes dérangent dans le village cossu de Saint-Romain-au-Mont-d'Or, son propriétaire promet son ouverture sept jours sur sept à partir de lundi 9 décembre. 

Un des murs de la Demeure du Chaos de Thierry Ehrmann sise dans le village de Saint-Romain-au-Mont-d\'Or près de Lyon, le 25 novembre 2019.
Un des murs de la Demeure du Chaos de Thierry Ehrmann sise dans le village de Saint-Romain-au-Mont-d'Or près de Lyon, le 25 novembre 2019. (JEAN-PHILIPPE KSIAZEK / AFP)

Ovni apocalyptique installé depuis 20 ans aux confins de Lyon, la Demeure du Chaos, musée privé de l'homme d'affaires et sculpteur iconoclaste Thierry Ehrmann, interpelle les visiteurs autant qu'il irrite les élus de la municipalité qui l'abrite.

Alors qu'elle n'est ouverte que les week-ends et uniquement l'après-midi, son propriétaire promet son ouverture sept jours sur sept à partir de lundi 9 décembre, la date anniversaire du lieu.

Dans la Demeure du Chaos de Saint-Romain-au-Mont-d\'Or, on distingue une vanité, un portrait de Coluche et les débris d\'un véhicule, le 25 novembre 2019.
Dans la Demeure du Chaos de Saint-Romain-au-Mont-d'Or, on distingue une vanité, un portrait de Coluche et les débris d'un véhicule, le 25 novembre 2019. (JEAN-PHILIPPE KSIAZEK / AFP)

6 300 oeuvres, majoritairement de l'artiste propriétaire

A la vue de cette propriété de 9.000 mètres carrés sise au coeur du village huppé de Saint-Romain-au-Mont-d'Or, à une dizaine de kilomètres de Lyon, le visiteur est immédiatement captivé par les murs d'enceinte noircis et maculés de portraits et d'inscriptions libertaires, annonçant à l'intérieur une "république du chaos".

Derrière les portes, "un autre monde", celui de Thierry Ehrmann. L'artiste de 57 ans, qui a fait fortune en créant Artprice, leader mondial de l'information dans le marché de l'art, a façonné depuis 20 ans un musée à ciel ouvert insolite composé de plus de 6.300 oeuvres - quasi-exclusivement les siennes.

Débris d'avion et de sous-marin nucléaire, installations vidéos, bunker reconstitué, machines-outils et transformateurs électriques détournés, crânes ou vanités géants, montages d'acier brut monumentaux... L'ensemble offre une vision aussi foutraque que fascinante.

Atteint d'une maladie neurodégénérative qui lui donne de son propre aveu "une créativité et une force extraordinaires", M. Ehrmann voit dans la Demeure du Chaos "le reflet, le miroir du monde".

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Un monde grinçant "à expérimenter"

Un monde foisonnant mais grinçant, où les sculptures de métal rouillé côtoient des extraits de manifestes dadaïstes et situationnistes, des idéogrammes chinois ainsi que des centaines de portraits rupestres au pochoir d'artistes, dirigeants, dictateurs, terroristes, ou philosophes des cinq continents, qui plongent le visiteur dans un interminable jeu de devinettes.

"Dans cette Demeure du Chaos, on vient, on touche, on expérimente des milliers d'oeuvres que j'ai créées depuis pratiquement 35 ans que je suis sculpteur", explique Thierry Ehrmann, toujours présent lorsque le musée ouvre au public.

Par ce contact, l'artiste entend "réinventer le parcours muséal, dans lequel les gens peuvent échanger, vivre, respirer. Et je crois qu'aujourd'hui, entre le public et l'artiste, il faut qu'il y ait cette communion", poursuit-il.

Féru d'internet, M. Ehrmann mesure la popularité de son musée sur la toile, où plus de quatre millions d'avis ont été recensés sur les réseaux sociaux. Le musée attire chaque année pas moins de 180.000 visiteurs, un exploit pour un établissement qui n'est ouvert que le week-end après-midi.

L\'artiste et businessman Thierry Ehrmann, fondateur de la Demeure du Chaos et de Artprice, dans son bureau le 25 novembre 2019.
L'artiste et businessman Thierry Ehrmann, fondateur de la Demeure du Chaos et de Artprice, dans son bureau le 25 novembre 2019. (JEAN-PHILIPPE KSIAZEK / AFP)

Thierry Ehrmann est aussi le patron d'Artprice

L'étrange demeure de M. Ehrmann abrite aussi le siège social d'Artprice, leader mondial de la cotation du marché de l'art, et du groupe Serveur, pionnier des banques de données sur internet.

Dans des bureaux aux parois maculées de portraits et oeuvres de l'artiste-entrepreneur, des dizaines d'employés indexent, répertorient et aiguillent des données dans le monde entier, en relation avec leurs collègues installés à New-York et Pékin. Au coeur du bâtiment central sont archivés plus de 750.000 catalogues de ventes remontant pour certains au 18e siècle, constituant un des plus grands fonds du marché de l'art mondial. Au sous-sol, 900 serveurs sont installés en salles blanches. 

Le musée déborde aussi dans la partie privée des bâtiments: l'artiste a entièrement muré son ancien salon, pour se mettre à l'abri de "l'embourgeoisement. "Je dis très souvent que j'ai d'abord habité dans la Demeure du Chaos et désormais elle m'habite", explique-t-il.

La Demeure du Chaos ne plaît pas aux édiles

La singulière demeure tranche avec le paysage aussi pittoresque que cossu de Saint-Romain, village de 1.200 âmes dont les édiles successifs sont plusieurs fois parvenus à faire condamner l'artiste à remettre les murs extérieurs dans leur état d'origine. Mais ce dernier tient bon et a remporté plusieurs batailles en France. 

"C'est le mur de l'argent et de l'insolence qui s'est heurté à la Demeure du Chaos. Les bien-pensants nous disent que cette demeure eut été parfaite dans des friches industrielles, dans des banlieues déshéritées. Je trouve ça d'une hypocrisie monstrueuse". Dans l'attente d'une issue judiciaire, M. Ehrmann prévoit de nouveaux projets, dont la "végétalisation totale" de la Demeure.