Rome : la grande exposition consacrée au génial Raphaël a déjà sa polémique

La vaste exposition hommage à Raphaël qui débute jeudi à Rome contient un tableau prêté par le musée des Offices de Florence qui, selon les experts, n'aurait pas dû voyager.

\"Portrait du pape Leon X\". Peinture de Raffaello Sanzio dit Raphael (1483-1520), 1518 Huile sur bois Dim : 155,5 x 119,5 cm - Musee des Offices, Florence (Italie).
"Portrait du pape Leon X". Peinture de Raffaello Sanzio dit Raphael (1483-1520), 1518 Huile sur bois Dim : 155,5 x 119,5 cm - Musee des Offices, Florence (Italie). (LUISA RICCIARINI / LEEMAGE / AFP)

Raphaël, le génie de la Renaissance, mort il y a 500 ans, fait l'objet d'un hommage à travers une grande exposition à Rome qui débute jeudi 5 mars, marquée par une polémique dont les Italiens ont le secret.

Le tableau "non transportable" de la discorde

Au centre de cette querelle d'experts, un splendide portrait du pape Léon X conservé au musée des Offices de Florence, qui a prêté un quart des oeuvres exposées dans le cadre prestigieux des Ecuries du Palais du Quirinal, le siège de la présidence de la République.

Portrait du pape Leon X avec le cardinal Louis de Rossi et Giulio de Medici. Peinture de Raffaello Sanzio dit Raphael (1483-1520), 1518 Huile sur bois. Dim : 155,5 x 119,5 cm Musee des Offices, Florence (Italie). 
Portrait du pape Leon X avec le cardinal Louis de Rossi et Giulio de Medici. Peinture de Raffaello Sanzio dit Raphael (1483-1520), 1518 Huile sur bois. Dim : 155,5 x 119,5 cm Musee des Offices, Florence (Italie).  (LUISA RUCCIARINI / LEEMAGE / AFP)
Le comité scientifique du musée florentin a estimé que ce "Portrait de Léon X avec deux cardinaux" peint entre 1518 et 1519, était trop fragile pour voyager. Et il a démissionné en bloc la semaine dernière pour protester contre la décision du directeur des Offices, l'Allemand Eike Schmidt, de passer outre pour l'envoyer à Rome. Dans une tribune publiée dans le quotidien La Repubblica, les quatre membres du comité rappellent que ce tableau, qui fit sensation au temps de Raphaël, fait partie de la liste des 24 oeuvres non transportables établie le 9 décembre par les Offices.

Le directeur des Offices a justifié sa décision mercredi auprès de l'AFP: "c'est très important que ce tableau soit à Rome car c'était le pape de la paix. C'est une oeuvre identitaire qui doit venir à Rome, la ville des papes". "Encore plus à ce moment-ci puisque Raphaël mourut d'une infection après une semaine de fièvre forte", a déclaré M. Schmidt, en référence à la crise du coronavirus en Italie où plus de 3.000 personnes sont contaminées et une centaine sont mortes.

Trois ans de travail, une centaine d'oeuvres réunies

L'exposition ouvre jeudi au public. Elle est le fruit de trois années de travail ayant permis de réunir une centaine d'oeuvres du "beau Raphaël", prodige célèbre dès sa jeunesse, qui mourut à seulement 37 ans, en 1520 à Rome. Célèbre pour la perfection et la grâce de ses peintures, Raphaël forme avec Michel-Ange et Léonard de Vinci une sorte de trinité des grands artistes de la Renaissance.

Outre les Offices, le Louvre de Paris a aussi prêté des tableaux, tout comme les National Gallery de Londres et Washington ainsi que le musée de Prado de Madrid. Parmi les oeuvres les plus célèbres du peintre exposées à Rome figurent la Vierge à la Rose et les portraits du pape Jules II et de l'écrivain et diplomate Baldassare Castiglione.

La grande exposition consacrée à Raphaël est prévue jusqu'au 2 juin. Le record de réservations est déjà battu: 70.000 visiteurs ont acheté leur billet, en dépit des craintes liées à l'épidémie de coronavirus. L'Italie est le pays le plus touché d'Europe, même si l'essentiel des cas se concentrent dans le nord du pays.