Un Soulages ayant appartenu à Léopold Sédar Senghor mis aux enchères

Le tableau de Soulages ayant appartenu à Léopold Sédar Senghor sera mis aux enchères samedi 23 janvier 2021.

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France Télévisions Rédaction Culture
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"Peinture 81 x 60 cm, 3 décembre 1956", oeuvre de Jean Soulages, ayant appartenu à Léopold Sédar Senghor, mise aux enchères par la maison de vente Caen Enchères le samedi 23 janvier 2021 (Caen Enchères)

Un tableau de Pierre Soulages ayant appartenu au poète et ancien président du Sénégal Léopold Sédar Senghor va être mis en vente samedi 23 janvier à Caen, selon l'organisateur Caen Enchères.

Cette huile sur toile abstraite constituée de larges traits noirs faisant penser à une sorte de totem asymétrique est estimée "de 800 000 à un million d'euros", précise l'hôtel des ventes.

L'oeuvre intitulée Peinture 81 x 60 cm, 3 décembre 1956 avait été acquise par Léopold Sédar Senghor peu de temps après sa réalisation par "son ami" Pierre Soulages, relate Caen Enchères.

Le peintre Pierre Soulages le 11 décembre 2019 (PATRICE THEBAULT / ONLY FRANCE)

Son actuelle propriétaire, qui souhaite rester anonyme, est une amie de la soeur de l'épouse du poète décédé en 2001. Disparue en 2019, Colette Senghor avait légué le tableau à sa soeur décédée en 2020.

Caractéristique du travail du peintre dans les années 50

Longtemps accrochée dans le bureau de Léopold Sédar Senghor à Verson, près de Caen, où le couple a vécu à partir des années 80, l'oeuvre est caractéristique du travail du peintre dans les années 50, avant qu'il passe à l'outrenoir, cet univers imaginé par Soulages en 1979 lorsqu'il a pris le virage du noir complet.

"On commence à trouver ce travail très important sur la matière noire qui devient presque translucide en larges aplats horizontaux et verticaux", ici "sur un fond très lumineux, jaune un peu doré", a expliqué à l'AFP Me Solène Lainé, commissaire-priseur.

"J'emploie aussi des outils qui à l'origine ne sont pas faits pour la peinture (...) racloirs, longues lames de bois ou de cuir" pour "d'un seul geste (...) étaler une grande surface", expliquait Pierre Soulages dans entretien radiophonique en 1965 rediffusé sur France culture en 2019, année où un Soulages a atteint 9,6 millions d'euros (frais compris) aux enchères à Paris.

L'ancien président sénégalais était un fervent admirateur du peintre, aujourd'hui âgé de 101 ans, considéré comme le plus grand artiste français vivant.

"La première fois que je vis un tableau de Pierre Soulages ce fut un choc. Je reçus au creux de l'estomac un coup qui me fit vaciller, comme le boxeur touché qui soudain s'abîme"

Léopold Sédar Senghor

dans Lettres Nouvelles (1958)

"Les peintures de Soulages me rappellent toujours les peintures, voire les sculptures négro-africaines", ajoute le chantre de la négritude, mouvement pour la défense des valeurs culturelles du monde noir qu'il a inventé avec l'Antillais Aimé Césaire.

Outre ce tableau, le premier Africain devenu académicien possédait également "un petit croquis" du peintre "où il avait écrit 'amitiés Pierre Soulages'", selon Me Solène Lainé.

En 1974 dans un discours d'inauguration à une exposition Soulages à Dakar, le président sénégalais salua son art, "frère de l'art négro-africain non par imitation mais par nature".

"Le noir a sa lumière et sa douceur", avait souligné le poète en 1960 dans un article intitulé La poésie de Pierre Soulages. "Pour les peintres négro-africains de la tradition, c'est le noir qui naturellement exprime la vie, tandis que le blanc exprime la Mort", ajoutait-il.

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