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"La Joconde" se découvre une jumelle à Madrid

Une copie d'époque du portrait de Mona Lisa a été révélée sous une couche de peinture noire au musée du Prado. Réalisée par un disciple de Léonard de Vinci, elle sera exposée à Paris à la fin mars.

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A gauche, "La Joconde" du Louvre, le 1er février à Paris. A droite, la copie découverte au musée du Prado (Espagne), le 1er février à Madrid. (JEAN-PIERRE MULLER-JAVIER SORIANO / AFP)

Mona Lisa va avoir de la visite. Le musée madrilène du Prado (Espagne) a annoncé mercredi 1er février avoir identifié une copie de La Joconde de Léonard de Vinci, exécutée à la même époque que l'original dans l'atelier du maître, probablement par un de ses élèves. Le tableau sera présenté au Louvre à Paris dès le 26 mars pour une exposition temporaire à côté du chef d'œuvre original.

"La première copie connue'"

La Mona Lisa du Prado était connue du musée espagnol mais un fond noir occultait le paysage en arrière-plan, très semblable à celui de l'original. Les spécialistes l'ont découvert en restaurant l'œuvre. Ils ont aussi repéré d'autres détails qui leur ont permis de mieux dater le tableau. "Il a été durant de nombreuses années exposé en salle. Nous ne savions pas ce qu'il y avait en dessous [de la peinture noire]", a expliqué Gabriele Finaldi, directeur adjoint du Prado chargé de la conservation et des recherches.

"Le tableau est étonnamment bien conservé. On ne sait pas pourquoi, au XVIIIe siècle, quelqu'un a recouvert l'arrière-plan. C'est peut-être lié aux goûts esthétiques de l'époque", a-t-il ajouté.

Il s'agit "probablement de la première copie connue de la Joconde", a affirmé pour sa part le conservateur de l'art italien du musée, Miguel Falomir. Selon lui, les expertises suggèrent que le tableau "a été réalisé dans l'atelier du peintre. C'est absolument conforme à la façon de travailler de Léonard de Vinci". Même si "c'est une œuvre sur laquelle Leonard n'est pas intervenu".

Une Mona Lisa plus jeune

Sur cette copie, Mona Lisa apparaît avec le même sourire énigmatique que La Joconde exposée au musée du Louvre. Principale différence : La Mona Lisa du Prado semble plus jeune, car l'original parisien est "très sale", selon Gabriele Finaldi. "Quand les peintures sont sales, les personnages ont tendance à avoir l'air plus vieux."

Le portrait de Mona Lisa est une peinture à l'huile réalisée sur un panneau de bois de peuplier entre 1503 et 1506 et représente un buste, probablement celui de la Florentine Mona Lisa del Giocondo. La Joconde est l'un des rares tableaux attribués de façon certaine à Léonard de Vinci.

Rebecca Benbourek - France 2

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