Exposition "About Time" au Metropolitan Museum de New York : un dialogue entre passé et présent de la mode

Pour célébrer le 150e anniversaire du Met, Andrew Bolton, conservateur du Costume Institute, voulait en valoriser la collection, forte de 33 000 pièces d'habillement et d'accessoires

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France Télévisions Rédaction Culture
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Exposition About Time au Metropolitan Museum de New York jusqu'au 7 février 2021.  (TIMOTHY A. CLARY / AFP)

Répétition, rupture ou réinvention, la mode entretient un rapport complexe au temps, sujet de l'exposition About Time au Metropolitan Museum de New York. Décalée en raison de la crise sanitaire, elle a aussi été modifiée pour tenir compte du mouvement Black Lives Matter.

Pour célébrer le 150e anniversaire du musée, Andrew Bolton, conservateur du Costume Institute, voulait en valoriser la collection, forte de plus de 33.000 pièces d'habillement et d'accessoires, et favoriser une "méditation sur la mode et la temporalité", a-t-il expliqué en présentant l'exposition, qui s'ouvre du 29 octobre 2020 au 7 février 2021. 

Initialement prévue de mai à septembre 2020, l'exposition a été retardée de six mois par la Covid-19. Le gala du Met qui généralement la précède - événement mondain de l'année sur la côte Est, organisé chaque printemps par Anna Wintour, prêtresse de la mode et du magazine Vogue - a lui été annulé.

"Faire coexister passé et présent vous sort du cadre de la chronologie"

"La mode saisit, comme très peu d'autres formes d'expression artistique, une époque et un esprit, pour les projeter vers l'avant", dit Max Hollein, directeur du Met. Pour autant, Max Bolton ne voulait pas d'une installation simplement chronologique. Il a donc choisi de présenter des duos, deux pièces de deux époques en parallèle (124 au total avec une robe seule pour le final), avec, à chaque fois, des similitudes esthétiques. "Faire coexister passé et présent vous sort du cadre de la chronologie et vous fait envisager le temps d'une façon très différente", a indiqué Andrew Bolton.

C'est un dialogue permanent entre les pièces plus anciennes, qui remontent jusqu'aux années 1870, l'époque de la création du Met, et les plus récentes, des années 1960 à nos jours. Des éléments tirés de garde-robes du XIXe siècle se retrouvent exploités par des couturiers modernes particulièrement inventifs, comme Alexander McQueen, Yohji Yamamoto ou John Galliano. Certaines coupes, des boutons, paillettes, broderies ou autres lacets - autrefois signes d'opulence et de statut social -  sont aujourd'hui instruments de fantaisie, purement esthétiques.

Exposition About Time au Metropolitan Museum de New York jusqu'au 7 février 2021.  (TIMOTHY A. CLARY / AFP)

"La mode est toujours dans le mouvement"

"La mode est toujours dans le mouvement, la nouveauté et l'éphémère et, parfois, l'obsolescence", observe Andrew Bolton. "Mais en même temps, la mode regarde souvent ce qu'elle a fait avant".

Jupe et robes plus courtes, coupes plus fluides, les designers de l'ère moderne mettent au goût du jour des pièces anciennes, comme le tailleur Chanel. Assorti à une mini-jupe, il s'offre un coup de frais sous l'impulsion de Karl Lagerfeld, maître absolu de la réinterprétation.

Exposition About Time au Metropolitan Museum de New York jusqu'au 7 février 2021.  (TIMOTHY A. CLARY / AFP)

Les couturiers d'aujourd'hui jouent aussi d'une palette de matières plus large que celle de leurs aînés, du fait des progrès technologiques et de l'évolution des usages. Sur une magistrale robe bustier noire, Raf Simons (2013) propose ainsi les fleurs de satin d'Hubert de Givenchy (1957) en cuir, une matière qui ne s'est généralisée que récemment chez la femme.

Parfois surgit néanmoins une robe "ancienne", qui a traversé les époques et réussi à rester plus moderne que les modèles hommage qui ont suivi. C'est le cas de plusieurs pièces d'Yves Saint Laurent, et son costume pour femme de 1976, ou une robe courte avec ceinture de 1966.

Exposition About Time au Metropolitan Museum de New York jusqu'au 7 février 2021.  (TIMOTHY A. CLARY / AFP)

Toute exposition devra tenir compte du mouvement pour la diversité

Contraint de décaler l'exposition de six mois, Andrew Bolton en a profité pour introduire des modifications à la suite des manifestations contre les inégalités raciales après la mort de George Floyd en mai.

La version originale de l'exposition "comprenait des designers de couleur, mais pas beaucoup (...), j'ai apporté des changements," reconnaît celui qui travaille en étroite collaboration avec Anna Wintour. Cette dernière est accusée par certains collaborateurs depuis juin - et récemment dans un article du New York Times - d'avoir longtemps favorisé une mode blanche et freiné la promotion de personnes de couleur au sein du groupe Condé Nast. Présente à l'exposition, Anna Wintour ne s'est pas exprimée. "J'ai sûrement commis des erreurs et, s'il y a eu des erreurs commises chez Vogue sous ma direction, c'est à moi d'y remédier et je suis résolue à le faire", disait-elle récemment, citée par le New York Times.

Parmi les modifications apportées : une contribution du couturier noir-américain pionnier Stephen Burrows, dont un modèle côtoie une robe Xuly.Bët, du designer franco-malien Lamine Kouyaté. Le conservateur assure qu'il ne s'agit pas d'une initiative sans lendemain et qu'à compter d'aujourd'hui, toute exposition devra tenir compte du mouvement pour la diversité.

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