Beyrouth : le couturier Elie Saab a retrouvé sa maison en ruines après l'explosion dévastatrice du 4 août

La maison du célèbre styliste libanais est devenue l'une des images emblématiques de la destruction à Beyrouth de bâtiments traditionnels par l'explosion survenue il y a deux semaines.

Vue de l\'intérieur, la maison d\'Elie Saab complètement éventrée suite aux explosions du 4 août à Beyrouth (17 août 2020)
Vue de l'intérieur, la maison d'Elie Saab complètement éventrée suite aux explosions du 4 août à Beyrouth (17 août 2020) (ANWAR AMRO / AFP)

La maison de haute couture du styliste libanais Elie Saab est devenue l'une des images emblématiques d'une capitale libanaise dévastée par la terrible double explosion du 4 août dernier.

Le couturier, connu dans le monde entier, est le porte-drapeau de l'industrie de la mode au Liban, qui compte de nombreux noms reconnus à l'international. Elie Saab a habillé la duchesse de Cambridge, Kate Middleton, parmi une longue liste de célébrités comme les actrices Halle Berry ou Helen Mirren qui ont porté ses robes sur les tapis rouges.

Une maison fréquentée par des stars libanaises et internationales

Son élégante maison de couture, surplombant la rue principale du quartier de Gemmayzé, était fréquentée par des stars libanaises ou étrangères. La maison, comme le quartier, a été complètement détruite par l'explosion du 4 août provoquée, selon les autorités, par un incendie dans un entrepôt du port où était stockée une énorme quantité de nitrate d'ammonium. La déflagration a défiguré des secteurs entiers de Beyrouth, tuant plus de 170 personnes et blessant 6.500 autres.

Ce qu\'il reste de la façade de la maison d\'Elie Saab dans le quartier Gemmayzeh de Beyrouth, le 17 août 2020.
Ce qu'il reste de la façade de la maison d'Elie Saab dans le quartier Gemmayzeh de Beyrouth, le 17 août 2020. (ANWAR AMRO / AFP)

"Grâce à Dieu, tout le monde va bien", lance Elie Saab à ses équipes, en retournant pour la première fois depuis le drame dans sa maison. Le sol est encore jonché de verre et une table en marbre porte les stigmates de l'explosion. La façade du bâtiment datant du début du XXe siècle a été éventrée, laissant à découvert l'intérieur de ce joyau de l'architecture traditionnelle libanaise, qui avait survécu aux ravages de la guerre civile (1975-1990).

Peu de monde se trouvait sur place lors de l'explosion, personne n'a été blessé

"Ce lieu respirait la vie", affirme à l'AFP Johnny Zeinoun, un assistant du couturier. "Le voir comme ça...", soupire-t-il, en observant les dégâts. Très peu de monde se trouvait dans la maison le 4 août et personne n'a été blessé, poursuit-il en montrant une vidéo du hall principal après la déflagration. Des débris, dont le verre brisé des miroirs traditionnels damascènes incrustés de nacre, ont complètement recouvert le sol. Elie Saab a d'abord demandé si quelqu'un était blessé, se souvient Johnny Zeinoun. "Il a dit : je ne veux pas entendre qu'il y a eu du sang."

Le créateur Elie Saab (à droite), son fils Elie Junior (2e à partir de la droite), Johnny Zeitoun, assistant du couturier (à gauche) font le point sur les dégâts dans la maison dévastée par l\'explosion, à Beyrouth (17 août 2020)
Le créateur Elie Saab (à droite), son fils Elie Junior (2e à partir de la droite), Johnny Zeitoun, assistant du couturier (à gauche) font le point sur les dégâts dans la maison dévastée par l'explosion, à Beyrouth (17 août 2020) (ANWAR AMRO / AFP)

Le grand couturier a acquis la maison en 2006 et l'a rénovée. Il a voulu préserver la beauté des maisons traditionnelles, avec leurs fenêtres en arc et hauts plafonds, déclare à l'AFP le journaliste de mode Ali Jaffal. Des photos publiées dans le magazine de décoration Architectural Digest en 2009 (et mises en ligne en 2017 dans un diaporama) montrent l'élégant hall principal, orné de colonnes en marbre et de triptyques de fenêtres, réchauffé par des chandeliers de style ottoman.

Le salon de la maison d\'Elie Saab, avant (en haut) et après (en bas) l\'explosion.
Le salon de la maison d'Elie Saab, avant (en haut) et après (en bas) l'explosion. (AFP/ELIE SAAB)

Aujourd'hui, les colonnes sont brisées, à terre, les fenêtres et le balcon détruits et l'un des chandeliers n'est plus qu'un amoncellement de verre suspendu à un enchevêtrement de fils. De l'autre côté de la rue, les maisons sont également éventrées. Les quartiers les plus touchés abritaient une importante concentration de galeries d'art et boutiques, ainsi que des bars et restaurants branchés. La déflagration a porté un coup très dur au secteur créatif, déjà très affecté par la pire crise économique qu'ait connue le Liban.

D'autres maisons de couture touchées par l'explosion

Elie Saab n'était pas le seul grand nom de la mode au Liban à posséder une boutique/maison près du port. La boutique principale de Zuhair Murad se trouve à quelques mètres seulement du port. Des images partagées par le styliste sur les réseaux sociaux montrent des débris sortant des vitrines autrefois étincelantes, aujourd'hui brisées. "Les efforts de plusieurs années sont partis en fumée en un instant", a-t-il écrit. Toute son équipe a quitté les bureaux peu avant la déflagration, en voyant une première fumée s'élever du port. Le styliste s'est dit "extrêmement reconnaissant que (son équipe) soit en sécurité".

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Dans la rue d'Elie Saab, se trouve l'atelier de Rabih Kayrouz, qui a habillé Céline Dion ou encore Jada Pinkett Smith, installé dans le palais Dagher datant du XIXe siècle. Rabih Kayrouz a publié sur Instagram des photos des tuiles arrachées du toit du palais. "Nous laissons cette belle dame se remettre" du drame, a-t-il écrit. "Nous serons de retour rapidement." Malgré les dégâts, la pandémie de nouveau coronavirus et la crise économique, Elie Saab veut reconstruire, indique Johnny Zeinoun. "Nous pouvons recommencer", lui a dit le styliste.

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We are leaving now ... Leaving this beautiful lady to recover .... We will be back soon #maisonrabihkayrouz #320ruegouraud #beirut Photo @diamradd @nasrisays @oliverdegem Thank you @fadlodagher and your family for being the most elegant landlords... thank you for protecting Beirut and it’s heritage ... Thank you for all the volunteers who were here to help .... Thank you for our amazing MRK Beirut team Aline Christine Mira Guya Rhea Georges Mhammad Violette Isabelle Josiane Maha Ghassan Mimo We love you !!!!

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