A Florence, le musée des Offices a rouvert ses portes, avant le Duomo, lundi 25 janvier

Fermé depuis deux mois et demi, le musée des Offices à Florence a pu rouvrir ses portes et accueille le public sur des horaires réduits. Le "Duomo" et le baptistère rouvriront lundi 25 janvier.

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France Télévisions Rédaction Culture
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A Florence, le musée des Offices a rouvert ses portes après 77 jours de fermeture (21 janvier 2021) (VINCENZO PINTO / AFP)

Après 77 jours de fermeture pour cause de pandémie, le musée des Offices de Florence peut de nouveau montrer au public ses chefs-d'oeuvres de Michel-Ange, Léonard de Vinci et Raphaël : il a rouvert ses portes jeudi matin 21 janvier en grande pompe. Le "Duomo" (cathédrale) de Florence rouvre, lui, lundi 25 janvier.

En présence notamment du maire de Florence Dario Nardella, les deux lourds battants en bois ouvragé des Offices ont grincé sur leurs gonds. Derrière les cordons où se pressent habituellement les touristes, les premiers visiteurs, un peu perdus, attendent sagement leur sésame.

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"Un soulagement"

A l'intérieur du musée, William, un artiste irlandais de 28 ans qui vit à Florence, ne cache pas sa joie face à la vue imprenable sur le Ponte Vecchio enjambant l'Arno : "C'est un soulagement après le stress d'avoir dû passer deux mois enfermé chez moi." Dans les salles quasi désertes, "il faudrait juste ajouter des fauteuils pour qu'on puisse en profiter encore plus", plaisante-t-il en riant. "Pour moi c'est bien, mais pour la culture et les Italiens, non ! Florence a besoin de voir les touristes revenir d'Amérique et du reste de l'Europe. Revoir la foule dans les musées signifie que la société fonctionne de nouveau", estime le fluet jeune homme.

Un peu plus loin, Michele Diana et Anna Ghelardini, deux Florentins d'une vingtaine d'années, saluent "les mesures de sécurité, justes et adaptées, finalement les mêmes qu'on retrouve partout : contrôle de la température, gel désinfectant..."

"Je n'étais jamais venu", confesse Michele, qui s'est laissé entraîner par son amie Anna. Elle voulait revoir le Tondo Doni, un somptueux tableau de Michel-Ange représentant la Sainte Famille, "le plus beau de tous", s'exclame-t-elle.

La plus longue fermeture depuis la Deuxième Guerre

Le directeur des Offices, l'Allemand Eike Schmidt, est visiblement soulagé : "Il est vraiment temps de rouvrir, de donner à voir ces oeuvres d'art remarquables qui appartiennent à l'humanité tout entière", confie-t-il au cours d'un entretien avec l'AFP. A cause du Covid, les Offices, un écrin aux arches élégantes posé à deux pas du Ponte Vecchio, ont dû affronter "la plus longue fermeture depuis la Deuxième Guerre mondiale", rappelle-t-il en réajustant son masque rouge.

Et même si "nous continuons notre programmation en ligne sur notre site et les réseaux sociaux, l'opportunité de voir ces oeuvres en personne est tout simplement unique, aussi encourageons-nous tous ceux qui le peuvent à venir". En ce moment, il faut être en Toscane, car les frontières entre les régions italiennes sont encore fermées, précise-t-il.

De fait, pour ce premier jour d'ouverture, la poignée de visiteurs présents est assaillie de questions par la nuée de journalistes venus couvrir l'événement. "Ça suffit, laissez-nous admirer ces œuvres en paix ", lance une visiteuse italienne en extase devant Le Printemps de Botticelli.

Le Covid, qui a fait plus de 83 000 morts en Italie, reste dans toutes les têtes : "Les visiteurs doivent porter un masque, comme moi ! Et respecter la distanciation sociale", s'empresse de rappeler Eike Schmidt.

Une réouverture progressive

Le réouverture amorcée jeudi sera progressive. "En ce moment, nous sommes ouverts seulement du mardi au vendredi mais nous espérons que très bientôt la courbe des contagions descendra et que nous pourrons rouvrir aux visiteurs de toute l'Europe, de même que le week-end", veut espérer Eike Schmidt.

Du fait de la pandémie, "nous avons eu beaucoup moins de visiteurs l'an dernier (...) Nos finances ont également été affectées, mais nous avons reçu des fonds du gouvernement pour compenser les mois de fermeture". Selon une source interne au musée, les pertes en recettes s'élèvent à environ quatre millions d'euros par mois de fermeture.

"La réouverture des musées est pensée d'abord pour les locaux afin de leur donner la possibilité de profiter en toute sécurité de leur patrimoine culturel. C'est un petit pas, un signe de réouverture", a expliqué en début de semaine le ministre de la Culture Dario Franceschini.

La Duomo de Florence rouvrira lundi

La cathédrale de Florence, elle, rouvrira le lundi 25 janvier et sera accessible au public tous les jours sauf le week-end. Le public pourra admirer la coupole dessinée par Brunelleschi, la plus grande en appareil maçonné jamais construite, ainsi que les mosaïques du baptistère, le bâtiment octogonal qui lui fait face. Celles-ci ont été restaurées sur quatre côtés et le reste des travaux est prévu pour la fin 2021.

D'autres lieux culturels emblématiques d'Italie ont rouvert au public, comme le site archéologique de Pompéi près de Naples. Leur liste est disponible sur une page dédiée du site du ministère.

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