Les "Carnets" de Léonard de Vinci réédités pour les 500 ans de sa mort

Les "Carnets" de Léonard de Vinci, publiés initialement par Gallimard en 1942, sont réédités jeudi à l'occasion de la commémoration des 500 ans de la mort de l'artiste.

Manuscrit sur les machines volantes avec une representation a gauche de la vis aerienne, ancetre de l\'helicoptere - Carnet de Leonard de Vinci (1452-1519), Vers 1487 - Paris, Bibliotheque de l\'Institut de France.
Manuscrit sur les machines volantes avec une representation a gauche de la vis aerienne, ancetre de l'helicoptere - Carnet de Leonard de Vinci (1452-1519), Vers 1487 - Paris, Bibliotheque de l'Institut de France. (PHOTO JOSSE)

Les Carnets de Léonard de Vinci, fort volume de 1.656 pages illustrées rédigés entre 1487 et 1508, sont réédités jeudi 3 octobre chez Gallimard dans la collection Quarto (33 euros), dans la seule traduction aujourd'hui disponible en français (par Louise Servicen, 1896-1975) des écrits léonardiens.

Impossible de tout reproduire

Toute sa vie durant, Léonard de Vinci (1452-1519) griffonne, note, étudie, dissèque, analyse, calcule. Ses Carnets contiennent les réflexions de l'artiste sur des sujets philosophiques ou techniques. Archétype du génie universel, l'autodidacte dresse des projets d'architecture, d'armes ou encore de machines volantes déduites de l’observation du vol des oiseaux.

Ces Carnet sont truffés de croquis et de figures géométriques. Il était impossible pour l'éditeur de tous les reproduire (on peut les découvrir en intégralité sur internet) mais on trouve cependant dans le volume les dessins les plus connus du peintre comme le char d'assaut, certains modèles de machines volantes, des planches anatomiques, botaniques ou cartographiques.

Ptremière de couverture des \"Carnets\" de Léonard de Vinci édités dans la collection Quarto de Gallimard.
Ptremière de couverture des "Carnets" de Léonard de Vinci édités dans la collection Quarto de Gallimard. (Quarto - Gallimard)
"Si les peintures de l'artiste suscitent de son vivant l'admiration des princes (...) ce n'est toutefois qu'à la fin du XIXe siècle que l'on redécouvre ses manuscrits", rappelle Pascal Brioist, historien et professeur à l'université de Tours, qui a dirigé l'édition publiée par Quarto.

Douze carnets à l’Institut de France

Certains des manuscrits du maître toscan sont reproduits dans le volume. Gaucher, Léonard de Vinci écrivait de droite à gauche si bien qu'il est difficile de le lire sans un miroir. Sa langue est l'italien mêlé de dialecte lombard. Son orthographe est personnelle et il n'use d'aucune ponctuation ni d'accentuation.

Douze Carnets sont conservés à l'Institut de France à Paris mais de nombreux feuillets de l'artiste sont éparpillés de par le monde, notamment à Londres et Milan. Au total, les manuscrits et carnets de Léonard de Vinci représentent des milliers de pages de notes, d'esquisses et de croquis, de réflexions et de traités. Toutes révèlent l'immensité des connaissances, des préoccupations et des interrogations scientifiques de l'homme de la Renaissance.

Paul Valéry dithyrambique

Le premier à avoir édité ces Carnets a été le Britannique Edward MacCurdy en 1938. C'est son œuvre qui fut traduite en 1942 par Louise Servicen et que les lecteurs d'aujourd'hui vont redécouvrir. Quarto publie également la préface dithyrambique rédigée en 1942 par Paul Valéry à l'occasion de la première publication en français des Carnets.

II y eut une fois Quelqu'un qui pouvait regarder le même spectacle ou le même objet, tantôt comme l'eût regardé un peintre, et tantôt en naturaliste; tantôt comme un physicien, et d'autres fois comme un poète; et aucun de ces regards n'était superficielPaul Valéry

Les Carnets demeurent incomplets. "Seul un travail d'équipe difficile, réunissant de multiples spécialistes, pourra un jour prochain proposer (...) une traduction en français de la totalité des manuscrits léonardiens", écrit Pascal Brioist dans sa préface de l'ouvrage.

"En attendant, ajoute-t-il, la réédition de la belle anthologie traduite par Louise Servicen (...) rendra de précieux services au lecteur curieux comme au chercheur, à tous ceux désireux de se plonger dans les méandres de cet esprit hors du commun, et de suivre le cheminement d'une pensée exceptionnelle couchée sur papier".