"On avait l’impression que ça avait été peint la veille" : retour sur l'incroyable découverte de la grotte de Lascaux en 1940

Il y a 80 ans jour pour jour, une banale sortie en forêt entre copains allait offrir un des plus grands événements archéologiques du 20e siècle. Le 8 septembre 1940, quatre adolescents et un chien découvraient ensemble la grotte de Lascaux. Une découverte en deux temps racontée "Dans le rétro".

France 2

Le jeune homme qui s’engouffre dans un souterrain et rejoue la scène pour une émission de télévision n’avait que 18 ans en 1940. Il s’imagine trouver un simple magot, il trouve en réalité un trésor de l’humanité. En 2010, deux des adolescents qui ont découvert la célèbre grotte se souviennent de la journée qui a marqué leur vie. "On avait l’impression que ça avait été peint la veille", "c’était magique" peut-on les entendre dire. Des taureaux, des chevaux, des cerfs peints il y a 20 000 ans : la chapelle Sixtine de l’art préhistorique.

Une nouvelle grotte, créée pour ne pas endommager la première

En 1940, alors que la guerre se poursuit, les adolescents montent la garde aux alentours de la grotte, avec leur instituteur et des spécialistes de la préhistoire. Lascaux est encore un secret bien gardé. Mais à partir de 1948, changement d’atmosphère : 200 000 personnes envahissent les lieux chaque année. Pour sauver les fresques, les portes de Lascaux se referment en 1963. Alors, pour continuer à faire vivre ces chefs d’œuvre, une nouvelle grotte en béton est construite à quelques mètres de l’original. C’est Lascaux II, l’illusion est presque parfaite

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La \"vache rouge\" de la grotte de Lascaux.
La "vache rouge" de la grotte de Lascaux. (DOZIER MARC / AFP)