Des vases, des bijoux et des armes : découverte "exceptionnelle" d'objets de l'âge du Bronze dans l'Allier

Des vases remplis d'objets, potentiellement enfouis il y a plus de 3 000 ans en guise d'offrandes, ont été découverts sur un site archéologique protohistorique dans l'Allier (Auvergne Rhône-Alpes).

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France Télévisions Rédaction Culture
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Des vases remplis d'objets en tous genres, ont pu être mis à jour et analysés. (F. BORD)

Bracelets, outils, armes : des objets "exceptionnels" de l'âge du Bronze, enfouis il y a près de 3 000 ans dans les environs de Gannat (Allier) ont été mis au jour, a annoncé vendredi le directeur de l'équipe de recherches. Dans un habitat fortifié datant de 800 avant JC, les archéologues ont découvert des centaines d'objets intacts en bronze, a précisé Pierre-Yves Milcent, maître de conférence à l'Université Jean Jaurès de Toulouse.

Bijoux, décorations et haches en bronze

Deux vases mis au jour dès 2020 ont pu être analysés, et montrent que la sélection et la disposition des objets sont "très organisées". Au fond des vases, de 30 cm de diamètre, ont été déposés des bijoux de femmes ou d'enfants : bracelets, anneaux de cheville, pendeloques.

L’un des grands dépôts sacrificiels en fosse d’objets métalliques, découvert dans un habitat de hauteur de l’âge du Bronze à Gannat, dans l’Allier (M. VALLÉE)


Au-dessus, l'un des vases contenait des outils tranchants et des armes : couteaux, faucilles, pointes de lance, etc. Dans l'autre vase, la couche intermédiaire était constituée d'éléments de décoration de chars, équipements de chevaux et pièces de roues. Des haches en bronze avaient enfin été disposées sur le dessus de chaque vase.

Les archéologues durant les fouilles sur le site de Gannat (Allier) (P-Y. MILCENT)

Ces dépôts ont été enterrés "volontairement": "ils sont associés à l'habitat, il pourrait s'agir d'offrandes comme on en trouve en Grèce à cette époque, déposées lors de la fondation ou de l'abandon de l'habitat, pour s'assurer la protection des divinités", a expliqué Pierre-Yves Milcent. D'autres dépôts découverts cet été sont en cours d'analyse.

Une région qui habrite de riches sites protohistoriques

"De nombreux objets en bronze ont été découverts depuis le XIXe siècle, mais rarement par des archéologues dans leur contexte d'origine. Cette découverte, avec des objets intacts, est exceptionnelle car elle permet de mieux comprendre comment et pourquoi ils ont été enfouis", a-t-il détaillé.

Imagerie d'analyse du contenu des vases découverts sur le site de Gannat (P-Y. MILCENT)

Le programme de recherches, lancé en 2019, visait notamment à limiter les dégâts occasionnés par les pillages dans cette région du sud de l'Allier qui se distingue par la richesse de ses sites protohistoriques. La région avait un potentiel économique important avec une rivière navigable, la Sioule, et un sol riche en or et en étain, un métal exploité pour l'alliage du bronze.

La zone était également un carrefour d'échanges traversé par une voie majeure reliant le nord et le sud, sur le tracé des actuelles autoroutes A71 et A75. Entre 2 200 et 800 avant JC, l'âge du Bronze est une période clef de la protohistoire de l'Europe occidentale qui reste méconnue. Elle présente déjà les caractéristiques principales des sociétés celtiques qui suivent, à l'âge du Fer.

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