Joseph Shabalala, le fondateur du groupe vocal sud-africain Ladysmith Black Mambazo, est mort

Son groupe Ladysmith Black Mambazo avait collaboré avec Paul Simon sur l'album "Graceland". Joseph Shabalala est mort à l'âge de 78 ans.

Le chanteur sud-africain Joseph Shabalala, fondateur de l\'ensemble vocal sud-africain Ladysmith Black Mambazo, en concert le 1er août 2002 à Johannesburg
Le chanteur sud-africain Joseph Shabalala, fondateur de l'ensemble vocal sud-africain Ladysmith Black Mambazo, en concert le 1er août 2002 à Johannesburg (ALEXANDER JOE / AFP)

Joseph Shabalala, fondateur du mythique ensemble vocal zoulou a capella Ladysmith Black Mambazo, est décédé à Pretoria à l'âge de 78 ans, a annoncé mardi le gouvernement sud-africain.

"Nous voudrions présenter nos condoléances après le décès de Joseph Shabalala, fondateur du groupe Ladysmith Black Mambazo. Repose en pays, père", a tweeté le gouvernement sud-africain.

Ladysmith Black Mambazo, créé dans les années 1960, a explosé sur la scène internationale en collaborant à l'album-culte de Paul Simon Graceland sorti en 1986.

Cinq Grammy Awards

Récompensé par cinq Grammy Awards, prestigieuses récompenses de la musique américaine, le groupe a produit une cinquantaine d'albums et enregistré avec des stars comme Stevie Wonder, Ben Harper ou encore Michael Jackson.

Ladysmith Black Mambazo s'était produit lors de l'investiture de Nelson Mandela à la présidence sud-africaine en 1994.

Une voix de basse exceptionnelle

Joseph Shabalala, avec sa voix de basse exceptionnelle, avait pris sa retraite en 2014, après avoir dirigé le groupe pendant plus de cinquante ans.
Le groupe faisait un malheur aux concours de chant
Il avait depuis des soucis de santé, selon la chaîne publique SABC. Il est décédé dans un hôpital de Pretoria, a ajouté SABC sans préciser la cause de son décès.

Ladysmith Black Mambazo, actuellement en tournée aux Etats-Unis, tire son nom de sa ville sud-africaine d'origine Ladysmith (est), Mambazo signifiant "hache" en zoulou, car le groupe, à ses débuts, faisait un malheur lors des concours de chant où il taillait en pièce ses concurrents.