Le Néerlandais Lou Ottens, père de la cassette audio, est mort

L'ingénieur est mort le 6 mars à l'âge de 94 ans. Plus de cent milliards de cassettes ont été vendues dans le monde depuis leur invention en 1962.

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France Télévisions
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Lou Ottens, inventeur de la cassette, le 23 janvier 2013, à Eindhoven (Pays-Bas). (JERRY LAMPEN / ANP MAG)

Son invention a changé la vie de générations de fans de musique. De nombreux hommages ont été rendus, vendredi 12 mars, à l'ingénieur néerlandais Lou Ottens, considéré comme l'inventeur de la cassette audio et l'un des concepteurs du disque compact, après la nouvelle de son décès à l'âge de 94 ans.

Créées par Lou Ottens alors qu'il travaillait pour le géant néerlandais de l'électronique Philips, les cassettes ont rendu la musique vraiment portable pour la toute première fois et ont permis à une génération de fans de musique de créer des mixtapes - des compilations - de leurs chansons préférées.

Présentant deux faces mais extrêmement faciles à dérouler, plus de 100 milliards de cassettes ont été fabriquées dans le monde à leur apogée, des années 1960 aux années 1980. Elles ont connu un récent regain d'intérêt. "Cela nous a tous attristés d'apprendre le décès de Lou Ottens, a réagi Olga Coolen, directrice du musée Philips à Eindhoven, dans un communiqué transmis à l'AFP. Lou était un homme extraordinaire qui aimait la technologie, alors même que ses inventions avaient connu des débuts modestes."

Il a inventé la cassette en 1962

Il est décédé le 6 mars dans le village de Duizel, près de la frontière belge, a précisé Philips. Né en 1926 dans la ville néerlandaise de Bellingwolde, Lou Ottens a montré son intérêt pour la technologie dès son plus jeune âge, alors que les Pays-Bas étaient occupés par l'Allemagne nazie, au cours de la Seconde Guerre mondiale.

Il a notamment construit une radio lui permettant de recevoir la radio "néerlandaise libre" Oranje, grâce à une antenne spéciale qu'il a appelée le "Germanenfilter" ("Filtre des Allemands") car elle permettait d'éviter les brouilleurs nazis, a rapporté le journal néerlandais NRC.

Lou Ottens a rejoint Philips après avoir étudié l'ingénierie à l'université où lui et son équipe ont développé le premier magnétophone portable au monde, raconte l'entreprise. Mais il a été rapidement frustré par le système à bobines volumineuses, qui nécessitait un remontage manuel, et il a donc inventé la cassette en 1962. "La cassette a été inventée par agacement vis-à-vis du magnétophone qui existait déjà, c'est aussi simple que cela", avait déclaré Lou Ottens, cité par le NRC, dans une interview.

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