Le guitariste Pat Metheny, explorateur du son et légende du jazz, en concert à l'Olympia samedi

Le célèbre guitariste américain effectue une tournée mondiale au long cours qui passe par l'Olympia, à Paris, samedi 21 mai. Il présentera notamment son dernier album "Side-Eye NYC".

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France Télévisions Rédaction Culture
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Le guitariste Pat Metheny sur scène le 6 mai 2022 à Padoue, en Italie (CESARE VERONESI / LIVEMEDIA / SHUTTE / SIPA)

À 67 ans, Pat Metheny, l'un des artistes de jazz les plus célèbres au monde, se produit samedi 21 mai à Paris, à l'Olympia, où il n'a plus joué depuis cinq ans. Le guitariste natif du Missouri, installé à New York, effectue actuellement une tournée mondiale d'une soixantaine de dates jusqu'en octobre 2022. Il y présentera son dernier album Side-Eye NYC, sorti en septembre 2021, successeur de Road to the Sun (2021) et From this Place (2020). Dans ce disque live pour lequel Metheny a convié de jeunes musiciens de la scène new-yorkaise (James Francies aux claviers et à l'orgue, Marcus Gilmore à la batterie), de nouvelles compositions côtoient des relectures de certains de ses classiques.

It Starts When we Disappear, morceau d'ouverture de l'album Side-Eye NYC (2021)

Toujours en quête d'inventions pour repousser les limites de la guitare

En près d'un demi-siècle de carrière professionnelle, Pat Metheny n'a cessé de repousser les limites de son instrument et de la musique, en multipliant les projets les plus audacieux et en initiant les inventions les plus folles. "J'ai eu la chance de mener une vie de musicien où j'ai pu aborder, considérer et approfondir des sujets et des problématiques très divers", a confié à l'AFP Pat Metheny.

Dès ses débuts, Pat Metheny se passionne pour les sons qu'il pouvait tirer d'une guitare et, très vite, sa Gibson ne lui suffit plus. Dès son deuxième album, Watercolors, publié en 1976, il découvre aussi toutes les possibilités que peuvent lui offrir les synthétiseurs.

"Il a fait beaucoup pour la guitare, pour la musique moderne", déclare à l'AFP John McLaughlin, guitariste britannique de jazz-fusion. "Au début des années 80, il avait déjà fait un drôle de travail, avec les deux amplis sur scène, orientés spécialement pour obtenir cet espèce de panorama de son." Ce détail montre le perfectionnisme de Metheny qui refuse, 47 ans après son premier disque en 1975, à seulement 21 ans, toute forme de sclérose.

Parmi ses trouvailles : l'utilisation et le perfectionnement d'une guitare-synthé ou l'invention, avec une luthière canadienne, de la guitare Pikasso à 42 cordes et plusieurs manches, à l'aspect cubiste. Au début des années 2010, Pat Metheny mène encore plus loin ses expérimentations avec l'Orchestrion, une machine géante dont il anime les étranges instruments-robots grâce à des pédales connectées à sa guitare.
Better Days Ahead, morceau de 1989 revisité dans le nouvel album

Un architecte du son et un conteur au service d'un projet musical

Tout ce travail d'architecte du son, Pat Metheny s'est toujours efforcé de le mettre au service d'un véritable projet musical. "Pour moi, la musique implique la possibilité de comprendre les choses. Des choses qui vont bien au-delà de la musique elle-même", avance-t-il.

Metheny, allure décontractée avec ses chemises à carreaux, pulls marins, jeans et crinière de lion, est passé maître dans l'art de raconter des histoires, de déclencher des émotions, d'emmener son auditoire vers de lointaines galaxies en tirant de ses guitares des mélodies célestes. "Au-delà du guitariste, il y a le musicien, capable de faire abstraction de la guitare pour accéder à l'étape au-dessus, à tout ce qui permet d'atteindre l'intensité", souligne le guitariste Sylvain Luc.

Les champs d'investigation qu'il explore sont multiples. Pat Metheny ne pouvait en effet pas se contenter du jazz, où il s'est mesuré aux plus grands, comme seul vecteur de son art. Celui qui revendique comme influences autant les Beatles qu'Ornette Coleman, Miles Davis ou James Taylor, a réconcilié les amateurs de jazz, de folk, de rock, de pop californienne, de new age... Ce qui explique sa popularité et son énorme succès.
Timeline, un morceau que Metheny avait composé pour l'album de Michael Brecker Time is of the Essence (1999), revisité dans Side-Eye NYC


"Il est toujours allé voir ailleurs pour alimenter son jazz d'une manière différente, tout en étant très ancré dans ses racines traditionnelles folk",
note Sylvain Luc. Avec comme fil conducteur son phrasé, son art du legato consistant à lier les notes, qui constitue son ADN. "La première fois que je l'ai entendu, dans un quartet avec Gary Burton (vibraphoniste), déjà j'avais été frappé par la fluidité du son et ce travail autour du timbre", confirme Sylvain Luc.

Multicartes, Pat Metheny se défend cependant de toute dispersion. "Les environnements de jeu que j'ai mis en place au fil des années sont tous des versions différentes de ma vision de ce que peut être ma musique", estime-t-il. "Certains musiciens avancent dans la vie comme un serpent mue, passant d'une chose à l'autre. En ce qui me concerne, il s'agit plutôt d'un processus d'addition par-dessus une structure préexistante, comme on ajoute des extensions à une maison."


Pat Metheny à l'Olympia, à Paris, samedi 21 mai 2022, 20h

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