"Star Wars" : l'acteur Dave Prowse, interprète de Dark Vador dans les premiers épisodes de la saga, est mort

Il avait incarné le célèbre personnage entre 1977 et 1983, dans les épisodes IV, V et VI de "Star Wars", les premiers à avoir été tournés.

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France Télévisions
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L'acteur Dave Prowse pose à côté d'un casque de Dark Vador, le 28 mai 2016, lors d'une foire à Cologne (Allemagne). (FMB / WENN.COM / SIPA)

Il avait incarné le personnage de Dark Vador dans la première trilogie de La Guerre des étoiles entre 1977 et 1983. L'acteur britannique Dave Prowse est mort, samedi 28 novembre, à l'âge de 85 ans, a annoncé son agent, dimanche, sur Facebook.

Cet ancien bodybuilder et haltérophile de 1,98 mètre, ami d'Arnold Schwarzenegger, avait débuté sa carrière par des rôles de méchants et de monstres, dont celui du monstre de Frankenstein dans Casino Royale en 1967, dans une brève apparition. Dave Prowse avait repris le rôle, plus développé, en 1970, dans Les Horreurs de Frannkenstein. Il était à l'époque un acteur régulier de la maison de production phare de l'épouvante britannique des années 1960-70, Hammer Films.

Un des rares rôles où l'acteur est apparu sans maquillage monstrueux ou sous un masque est Orange mécanique (1971) de Stanley Kubrick. Il y interprète le garde du corps bodybuildé de l'écrivain (Patrick McGee) dont la femme a été violée par Alex (Malcom McDowell) et sa bande de "Drougs" ultraviolents.

Il avait ensuite été repéré par George Lucas, qui lui avait donné le choix entre les personnages de Chewbacca et Dark Vador pour les premiers épisodes de la saga Star Wars (Star Wars, épisode IV : Un nouvel espoir, Star Wars, épisode V : L'Empire contre-attaque et Star Wars, épisode VI : Le Retour du Jedi). "Tout le monde se souvient du méchant", avait répondu David Prowse pour justifier son choix, rapporte The Guardian (en anglais).

Doublé par un sabreur olympique

Comme le fort accent de ce comédien originaire de Bristol avait été jugé peu approprié, la voix du personnage avait été incarnée par l'Américain James Earl Jones – ensuite devenu la voix de Mufasa dans Le Roi Lion et du jingle "This is CNN". Dave Prowse a aussi dû céder son costume à l'escrimeur olympique Bob Anderson pour de nombreuses scènes de sabre. Ce n'est même pas son visage qui est apparu à la mort du personnage dans Le Retour du Jedi, George Lucas lui ayant alors préféré l'acteur Sebastian Shaw.

Armure noire, respiration mécanique et pouvoirs entièrement voués au mal, le personnage de Dark Vador est entré dans le panthéon des personnages maléfiques grâce à la célèbre réplique : "Je suis ton père""Que la force soit avec lui, toujours", a commenté son agent à la BBC après sa mort.

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