À Tokyo, le fameux hôtel Okura entièrement reconstruit rouvre pour les jeux Olympiques

Après une modernisation complète, le célèbre hôtel Okura de Tokyo a accueilli vendredi la presse quelques jours avant sa réouverture pour les jeux Olympiques.

Le hall de l\'hôtel Okura, à Tokyo, le 6 septembre 2019
Le hall de l'hôtel Okura, à Tokyo, le 6 septembre 2019 (KARYN NISHIMURA / AFP)

Entièrement refait et modernisé, l'établissement affiche désormais des bâtiments flambant neufs. L'hôtel Okura avait fermé il y a quatre ans afin de mener à bien ce vaste chantier.

Situé à côté de l'ambassade des États-Unis et hôte de présidents américains (de Richard Nixon à Barack Obama), de souverains et célébrités, et du tournage d'un James Bond (On ne vit que deux fois, 1967), le précédent Okura était considéré comme un chef-d'œuvre des années 1960, créé par les architectes Yoshiro Taniguchi et Hideo Kosaka.

Un goût de "déjà vu" mais une sobriété très moderne

L'établissement restauré, qui ouvre le 12 septembre, ne renie pas ce passé. Le hall d'accueil reprend le style, les lignes et une partie de la décoration (luminaires, fauteuils) qui avaient fait le renom des lieux, un petit goût de "déjà vu" qui ravira les nostalgiques. Mais pour le reste, une touche de moderne sobriété, celle qu'apprécient généralement les étrangers dans l'esthétique japonaise, caractérise les lieux, où le bois et sa couleur dominent.

Un salle à manger privée dans le restaurant du Okura Heritage. 
Un salle à manger privée dans le restaurant du Okura Heritage.  (KARYN NISHIMURA / AFP)

Le nouvel Okura, en partie conçu par l'architecte Yoshio Taniguchi, fils de Yoshiro, prend la forme de deux tours, de 75 mètres et 188 m, avec les 508 chambres de luxe, salles de banquets et espaces de conférences, commerces, restaurants, spa, club de sport et bars de luxe. Une partie des étages sont occupés par des bureaux.

Les lieux accueillent aussi le Musée d'Art Okura, qui avait été initialement créé en 1917 comme premier musée d'art privé du Japon.

En 2015, la démolition de l'hôtel avait fait débat

Ouvert en 1962, deux ans avant les premiers jeux Olympiques de Tokyo, en période dite de "haute croissance" et d'innovation tous azimuts, l'hôtel Okura renaît donc un peu moins d'un an avant les nouveaux JO de Tokyo en 2020.

Le Okura Prestige et le Okura Heritage, deux immeubles de l\'hôtel Okura. 
Le Okura Prestige et le Okura Heritage, deux immeubles de l'hôtel Okura.  (KARYN NISHIMURA / AFP)

La fermeture et la démolition en 2015 de cette icône d'une époque était une déchirure pour les défenseurs du patrimoine. Ces derniers se sont mobilisés en vain pour sauver le bâtiment.

Mais selon les propriétaires, ce témoignage du style des années 1960 s'accommodait mal des attentes d'une clientèle internationale habituée aux prestations dignes d'un cinq étoiles. Un même débat avait eu lieu à propos du célèbre théâtre Kabukiza, entièrement mis à terre et reconstruit.

Au Japon, il n'est pas rare que des bâtiments, y compris des sanctuaires ou temples, soient entièrement rasés pour être rénovés avec les dernières techniques de construction parasismique.