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Route du Rhum : Lionel Lemonchois, le vainqueur de 2006 est arrivé

Lionel Lemonchois, le vainqueur toutes classes de la Route du Rhum 2006, est arrivé à Pointe-à-Pitre, premier concurrent de la classe des Multi 50 (trimarans d'une quinzaine de mètres) engagés cette année. _ Il a passé la ligne à Pointe-à-Pitre (Guadeloupe) aujourd'hui à 17 heures 52 minutes (heure de Paris), après 15 jours 04 heures et 50 minutes de course. Il a parcouru un total de 4776 milles (environ 8596 km) à la moyenne de 13,1 nœuds.
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Radio France
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 (Radio France © AFP/DAMIEN MEYER)

Lemonchois, 50 ans, a accompli une course magnifique de combativité aux commandes d'un trimaran (Prince de Bretagne) dessiné par le duo d'architectes anglo-français Nigel Irens/Benoît Cabaret et mis à l'eau en 2009.
Le 3 novembre, trois jours après le départ de Saint-Malo (Ille-et-Vilaine), Lemonchois avait été victime d'une avarie grave dans la mâture de son multicoque qui l'avait privé de grand voile. Il s'était détourné vers les côtes espagnoles, situées à 250 milles (450 km) de sa position, pour réparer.
Mais quelques heures plus tard, il annonçait avoir repris le cap de la Guadeloupe après une réparation en tête de de mât, à plus de 30 mètres de hauteur, dans des conditions difficiles. Une opération qualifiée d'“exploit surhumain” par son équipe.
“C'était pas évident,” a pudiquement résumé Lemonchois à son arrivée. _ Revenant sur son avarie, il a déclaré que “c'était inconcevable de s'arrêter comme ça. Pour gagner des courses, il faut les finir”.
“C'est tout de même une petite revanche sur le destin”, a-t-il concédé. “Le bateau” (victime d'avaries en 2009) “le mérite”.

_ Interrogé sur ses projets, Lemonchois a répondu qu'il était “un éternel insatisfait. J'ai envie de tout”, a-t-il poursuivi, “tout m'intéresse: les grands multicoques, les” (monocoques)“ IMOCA”...

Lionel Lemonchois avait remporté la précédente Route du Rhum dans le temps record de 7 jours 17 heures 19 minutes à la barre d'un trimaran de 60 pieds (18,28 mètres).
Le Rhum 2010 a été remporté toutes classes par Franck Cammas sur son grand (31,50 mètres) trimaran Groupama 3 en 9 jours 3 heures et 14 minutes.
Le record réalisé par Lemonchois en 2006 tient donc toujours.
Le skipper de Prince de Bretagne avait été précédé par Philippe Monnet (La boîte à pizza), un trimaran de 22,85 mètres.

_ Le prochain concurrent attendu aujourd’hui à Pointe-à-Pitre est un autre Multi 50, celui de Lalou Roucayrol (Région Aquitaine-Port Médoc).

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