Masters 1000 de Cincinnati : Rafael Nadal éliminé par Borna Coric dès son entrée en lice

L'Espagnol, de retour après son abandon à Wimbledon, n'a pas rassuré sur son état de forme, jeudi, et cela à un peu plus de dix jours du début de l'US Open.

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Rafael Nadal après sa défaite au premier tour du Masters 1000 de Cincinnati contre Borna Coric, le 17 août 2022. (MATTHEW STOCKMAN / GETTY IMAGES NORTH AMERICA)

Rafael Nadal, 3e mondial, qui faisait son retour jeudi 18 août sur les courts après six semaines d'absence, a été éliminé dès son entrée en lice du Masters 1000 de Cincinnati, battu 7-6 (11/9), 4-6, 6-3 par le Croate Borna Coric (152e).

A douze jours du début de l'US Open, l'Espagnol, qui n'avait plus joué depuis le 6 juillet en raison d'une déchirure abdominale l'ayant ensuite contraint au forfait avant sa demi-finale à Wimbledon, n'a pas entamé la meilleure préparation qui soit sur le ciment américain.

Son niveau est apparu bien loin de celui affiché au cours du premier semestre, lorsqu'il s'est adjugé l'Open d'Australie et Roland-Garros, faisant de lui le seul recordman du nombre de titres du Grand Chelem (22), devant Novak Djokovic, qui en a remporté un 21e à Wimbledon cet été, et Roger Federer (20).

Rafael Nadal dépassé par un Borna Coric impérial

Sur la surface dure de Cincinnati, où il s'est imposé en 2013, le Majorquin de 36 ans a souvent été dépassé, chose rare, dans les échanges (38 coups gagnants pour Coric, contre 22), manquant de précision et commettant parfois de grosses fautes, à l'image de ce coup droit trop décroisé sur une montée à la volée, qui a eu pour conséquence de gâcher une balle de set à 6-5 dans le tie-break.

Nadal, qui a ensuite manqué une seconde opportunité, a même offert la manche, en faisant double-faute sur la troisième occasion conclue par son rival. L'Espagnol s'est repris dans la suivante, en se montrant enfin réaliste. Il a breaké pour mener 4-3 sur sa première opportunité et conclu à la volée sa première balle de set. Mais dans la troisième manche, il n'a pas eu ce deuxième souffle qui le pousse habituellement à forcer les décisions. Au contraire de Coric, qui a breaké pour mener 4-2, sans jamais ensuite être inquiété sur son engagement.

Le Croate de 25 ans, ancien 12e joueur mondial, qui avait connu une année 2021 compliquée avec une opération à l'épaule, s'est finalement imposé sur sa première balle de match en 2h54. Un succès de prestige susceptible de donner un regain de confiance à Coric, qui défiera en 8e de finale un autre Espagnol, Robert Bautista (19e).

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