Tennis : Rafael Nadal éliminé par Lloyd Harris à Washington pour son deuxième match depuis sa blessure

Pour son tournoi de retour, l'Espagnol a été éliminé par le Sud-Africain en 8e de finale. 

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France Télévisions
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L'Espagnol Rafael Nadal après son élimination au tournoi de Washington, le 5 août 2021.  (MITCHELL LAYTON / GETTY IMAGES NORTH AMERICA)

Retour contrarié pour Rafael Nadal. L'Espagnol a été éliminé jeudi par le Sud-Africain Lloyd Harris, 50e joueur mondial, en 8e de finale du tournoi de l'ATP Citi Open à Washington, où il faisait son retour après deux mois de convalescence à la suite d'une blessure au pied gauche. L'Espagnol de 35 ans a été battu 6-4, 1-6, 6-4 lors de ce match, son deuxième seulement depuis sa défaite à Roland Garros.

Le tournoi de Washington est considéré comme un échauffement pour l'US Open, devenu l'objectif principal du numéro trois mondial cette saison. "La meilleure nouvelle est que mon pied va mieux qu'hier", a commenté après sa défaite Nadal, qui avait souffert mercredi lors de son match de reprise en tournoi contre l'Américain Jack Sock qu'il a battu en trois sets.

Course contre-la-montre pour l'US Open

Le joueur espagnol a manqué le tournoi de Wimbledon ainsi que les Jeux olympiques de Tokyo après avoir perdu face à Novak Djokovic en demi-finale de Roland Garros. "Je vais continuer de relever le défi qui me fait face et j'ai une chance la semaine prochaine à Toronto" au Canada, a relevé Nadal.

Les matches disputés à Washington avaient pour but de le préparer à l'US Open qui doit débuter le 30 août. Djokovic, Nadal et Roger Federer vont se présenter à ce tournoi avec un record de vingt titres de Grand Chelem chacun. Djokovic a en plus l'espoir de remporter tous ceux de l'année 2021, un exploit jamais accompli depuis Rod Laver en 1969. Harris, 24 ans, qui a battu à Dubaï le dernier vainqueur de l'US Open Dominic Thiem, doit rencontrer vendredi en quarts de finale le Japonais Kei Nishikori.

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