Tennis : Rafael Nadal déclare forfait pour Wimbledon et les Jeux olympiques

L'Espagnol de 35 ans avait échoué à glaner une 14e couronne à Roland-Garros. Il ne défiera pas Roger Federer qui a fait du gazon londonien sa priorité.

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France Télévisions
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L'Espagnol Rafael Nadal, à la sortie du terrain à Wimbledon en 2019, a annoncé qu'il ne participerait ni à Wimbledon 2021 ni aux JO de Tokyo. (DANIEL LEAL-OLIVAS / AFP)

C'est une demi-surprise après sa défaite épique face à Novak Djokovic à Roland-Garros. Battu en demi-finale sur son ocre de la porte d'Auteuil, et touché physiquement, Rafael Nadal (35 ans) a annoncé, jeudi 17 juin, sur les réseaux sociaux, qu'il ne participerait ni à Wimbledon (28 juin au 11 juillet) ni aux Jeux olympiques de Tokyo (du 23 juillet au 8 août).

Eprouvé, éreinté, et même meurtri après cette quinzaine parisienne. Rafael Nadal, s'il reste incontestablement le roi de la terre battue, commence à voir les années lui peser sur le corps. Au terme d'une demi-finale déjà entrée dans la légende du tennis depuis, l'Espagnol, treize fois vainqueur de Roland-Garros, avait semblé accuser le coup pour la première fois de sa carrière sur l'ocre de la porte d'Auteuil. À 35 ans, "Rafa" n'a plus la même faculté à enchaîner les efforts, et surtout à récupérer après un tournoi aussi intense. Ses forfaits, pour Wimbledon et les Jeux de Tokyo, sont finalement loin d'être surprenants.

"Mais après avoir écouté mon corps…"

Sur son compte twitter, Rafael Nadal a tenu à expliquer ce qui l'a amené à en arriver là : "Ce n'est jamais une décision facile à prendre mais après avoir écouté mon corps et en avoir discuté avec mon équipe, je comprends que c'est la bonne. Le fait qu'il n'y ait eu que deux semaines entre Roland-Garros et Wimbledon n'a pas facilité la récupération de mon corps après la saison toujours exigeante sur terre battue."

Mais Nadal n'est pas du genre à se laisser aller, ou n'est pas du tout prêt, encore, à envisager une quelconque retraite : "L'objectif est de prolonger ma carrière et de continuer à faire ce qui me rend heureux. C'est-à-dire évoluer au plus haut niveau et continuer à me battre" pour rester au sommet du tennis mondial.

Si l'Espagnol a accepté faire une petite pause de quelques semaines, comme Roger Federer avait pu le faire auparavant d'ailleurs, et laisser son corps reprendre des forces, nul doute qu'il saura revenir plus fort. Et se lancer dans la quête d'un 14e sacre sur sa terre battue parisienne.

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