Andes argentines : les deux alpinistes français en difficulté ont été secourus

Une équipe de secouristes était à leur recherche depuis dimanche, dans des conditions météorologiques difficiles.

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Le volcan Ojos del Salado sur la frontière entre l'Argentine et le Chili, en novembre 2017. (ALEX TUDORICA / LEEMAGE VIA AFP)

Deux alpinistes français ont été retrouvés sains et saufs dans le secteur du volcan andin Ojos del Salado, ont annoncé les autorités locales, mardi 28 décembre. Les montagnards avaient entrepris l'ascension de ce sommet prisé, considéré comme le plus haut volcan du monde (6 891 mètres), à partir de la ville de Fiambala. Ils avaient envoyé un signal satellitaire de détresse ce week-end dans des conditions météo difficiles. Une équipe de secouristes de haute montagne s'était mise en marche dimanche après-midi, avec de fortes pluies et des chutes de grêle en haute montagne.

Les deux Français ont été découverts lundi à environ 5 600 m d'altitude, soit un peu plus haut que le campement temporaire que l'équipe de secouristes avait dû installer pour la nuit de dimanche, avant la reprise des recherches aux premières heures lundi. Les deux alpinistes présentent "des problèmes de santé (déshydratation) logiques étant donné le contexte difficile auquel ils ont dû faire face, mais sans risques majeurs pour leur intégrité", a expliqué le ministère de la Sécurité de la province de Catamarca sur son compte Facebook (en espagnol).

Un troisième alpiniste avait fait demi-tour

Ils ont été transférés à un camp de base intermédiaire à Cortaderas et devaient arriver dans la nuit à Fiambala où "ils recevront toute l'attention nécessaire", selon le ministère provincial et la défense civile. Les secouristes avaient établi que le groupe de Français était constitué initialement de trois hommes, dont un avait fait demi-tour pour des problèmes d'acclimatation à l'altitude, tandis que les deux autres poursuivaient l'ascension. L'alpiniste redescendu se trouvait "en bonne santé", selon la police provinciale.

Selon des médias locaux, les alpinistes français étaient arrivés la semaine dernière à Fiambala. Ils devaient entreprendre l'ascension du pic enneigé du Ojos de Salado, à la frontière du Chili et de l'Argentine, par la voie dite de la Quebrada de Quemadito, à 3 400 m d'altitude au départ, qui requiert au moins dix jours de randonnée.

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