Rugby : Biarritz remporte le Challenge européen face à Toulon

Les Basques ont battu 21 à 18 les Varois au Twickenham Stoop de Londres.

Le Toulonnais Sébastien Tillous-Borde face à deux Biarrots, au Twickenham Stoop de Londres.
Le Toulonnais Sébastien Tillous-Borde face à deux Biarrots, au Twickenham Stoop de Londres. (IAN KINGTON / AFP)

C'est un premier titre européen pour le Biarritz olympique. Le club basque a remporté vendredi 18 mai le Challenge européen en battant 21-18 un autre club de rugby français, le Racing Club Toulon. Par la même occasion, le BO est assuré de disputer la Coupe d'Europe pour la treizième saison d'affilée la saison prochaine.

Biarritz a été mené magistralement au Twickenham Stoop de Londres par son emblématique demi de mêlée Dimitri Yachvili, auteur de tous les points de son équipe. Le BO, qui a terminé neuvième du Top 14, a sauvé sa saison grâce à une pénalité de Yachvili à la 74e minute. Avant cela, les Toulonnais ont notamment résisté à deux cartons jaunes reçus coup sur coup par le pilier Carl Hayman, pour un plaquage dangereux sur l'ailier Takudzwa Ngwenya (46e), et par Steffon Armitage, pour fautes répétées (53e). Wilkinson, auteur de 18 points (5 sur 7 et un drop), avait même ramené les Varois au score d'un drop de 45 mètres à la 66e minute, avant l'ultime pénalité du maître à jouer des Basques.

Les Toulonnais attendent toujours leur premier titre depuis leur remontée dans le Top 14 en 2008. Cette défaite de Toulon met fin aux espoirs du Stade Français de disputer la Coupe d'Europe l'an prochain.