Judo : un an après sa médaille de bronze aux Jeux de Tokyo, Teddy Riner retrouve la compétition à Budapest pour "se jauger"

Ce retour à la compétition, dimanche, doit permettre au décuple champion de monde d'affiner sa préparation en vue des Jeux olympiques de Paris 2024.

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Le Français Teddy Riner célèbre sa médaille de bronze, lors des Jeux olympiques de Tokyo, le 30 juillet 2021. (PIERRE EMMANUEL DELETREE /SIPA)

Il veut savoir où il en est. Un an après les Jeux olympiques de Tokyo, Teddy Riner fait son retour en compétition internationale dimanche 10 juillet au Grand Slam de Budapest.

Teddy Riner, 33 ans, n'a plus foulé les tatamis internationaux depuis les JO de Tokyo l'été dernier, d'où il était reparti avec une médaille de bronze en individuel et un titre par équipes. Depuis, il n'a participé qu'aux Championnats de France par équipes avec le PSG en novembre 2021 à Perpignan, puis à Villebon-sur-Yvette en mai. "L'objectif, c'est de se jauger, savoir où je me situe sur mon judo et où je me situe sur la scène internationale", a expliqué Teddy Riner à l'AFP depuis Marrakech (Maroc), où il peaufine sa préparation, avant de s'envoler pour la Hongrie.

"Quand je monte sur un Grand Chelem [la catégorie de tournois la plus prestigieuse du circuit mondial], c'est pour aller me situer par rapport à l'adversité", poursuit le décuple champion du monde. Il entend "gagner si la possibilité est là, et bien sûr prendre le maximum d'informations pour progresser et pour pouvoir continuer dans cette optique de gagner les Jeux."

Arriver à Paris "avec toutes les cartes en main"

Avant d'aborder le rendez-vous de Budapest, Teddy Riner se dit en forme physiquement malgré "l'usure" des années. Il a en tout cas échappé au Covid-19 qui a touché l'équipe de France féminine lors d'un stage la semaine dernière à Alicante (Espagne) et qui prive les Bleues du déplacement en Hongrie.

Dans la perspective de Paris 2024, où il tentera de décrocher un troisième titre olympique individuel, le tournoi dans la capitale hongroise constitue pour le Guadeloupéen un point de passage qu'il dit aborder "franchement sereinement""On est à deux ans des Jeux. Le principal pour moi, c'est de préparer ces Jeux olympiques et d'arriver avec toutes les cartes en mains pour les abattre au bon moment", a-t-il déclaré à l'AFP. 

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Le Grand Slam de Budapest doit aussi permettre au Tricolore de prendre des points pour grimper au classement mondial et espérer un statut de tête de série aux Jeux de Paris. "Ce n'est pas parce que je suis déjà qualifié pour les Jeux que je n'ai pas envie d'être bien dans le tableau", affirme celui qui est actuellement classé au 17e rang mondial de sa catégorie, les plus de 100 kg.

Au cours de sa préparation, Riner est allé en stage à l'étranger, en Espagne il y a quelques jours, en Mongolie en mai ou encore au Brésil en mars. Objectif de ces voyages : se confronter à une adversité qui lui manque en France. "Je n'ai pas d'autre choix que d'aller chercher la concurrence là où elle est", dit-il. 

Après Budapest, viendra le temps du bilan. "On fera le point pour savoir où je me situe, ce qu'on fait et quel chemin on prend", poursuit-il. Teddy Riner prendra part aux Championnats du monde, une première depuis 2017. Cette année-là, il était allé chercher à Marrakech le dixième titre planétaire de sa carrière, un record.

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