Slovénie-France : premier test pour les Bleues au championnat du monde de handball

Après une victoire logique contre l'Angola, les Bleues devraient avoir une opposition plus féroce face aux Slovènes.

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France Télévisions
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Les Françaises célèbrent leur victoire face à l'Angola le 3 décembre 2021, à Granollers en Espagne. (PAU BARRENA / AFP)

Après une entrée en lice réussie vendredi 3 décembre contre l'Angola (30-20), les handballeuses françaises vont avoir l'occasion de se tester contre la Slovénie dimanche (18h00), lors de leur deuxième match du premier tour de ce mondial de handball à Granollers, au nord de Barcelone. Ce succès par un écart de dix buts contre les Angolaises, championnes d'Afrique en titre, a permis aux Tricolores de quasiment valider leur place pour le tour principal, puisque les trois premiers de chaque groupe y accèdent.

Se débarasser des fantômes du passé

Depuis leur élimination dès le 1er tour au mondial 2019 au Japon, les choses ont changé pour les joueuses d'Olivier Krumbholz. Bilan : deux finales internationales, récompensées par l'argent à l'Euro 2020 et par l'or aux Jeux de Tokyo. Les championnes olympiques, en quête d'un troisième sacre mondial après 2003 et 2017, vont devoir ajuster la mire au tir de loin sur la base arrière. "On est très perfectible et il va falloir que l'on progresse rapidement, puisque ça s'est bien décanté dans la poule, avec deux équipes qui sont parties vers le haut et deux parties vers le bas", souligne Olivier Krumbholz.

La forteresse défensive slovène

Face à une équipe du Monténégro diminuée par la blessure de Djurdjina Jaukovic, la Slovénie a fait forte impression. Notamment grâce à la performance de ses trois arrières de classe mondiale : Ana Gros, Elizabeth Omoregie et Tjasa Stanko. Et la gardienne Amra Pandzic a repoussé les offensives monténégrine avec 14 arrêts (54%). Un verrou que les Françaises vont devoir faire sauter. "La base arrière est déjà conséquente, si en plus on fait briller la gardienne, comme ça avait été le cas en 2017, ça commence à faire beaucoup", se méfie le sélectionneur qui a en mémoire le revers d'entrée contre la Slovénie (24-23) lors du mondial 2017, où les Bleues s'étaient imposées à la fin.

Avec six buts au compteur en moins de 30 minutes de jeu, Ana Gros, meilleure buteuse contre le Monténégro, a de nouveau fait parler son bras gauche. C'est une donnée supplémentaire que les Tricolores vont devoir prendre en compte, mais rien d'insurmontable : il y a un an à l'Euro 2020, les Françaises avaient parfaitement muselé la gauchère et s'étaient imposées sur le score de 27 à 17 au premier tour. "On a des atouts, ça passera par une grosse défense et faire douter Stanko, Omoregie, et Gros", souligne Krumbholz. Sans vouloir évoquer de plan contre Ana Gros, il reconnaît: "Il est bien évident que dans le jeu en défense, mettre en difficulté Ana Gros est une partie du rapport de force".

Alors que les Bleues pansent quelques bobos (béquille pour Béatrice Edwige notamment), un succès permettrait d'aborder le tour principal avec au minimum deux points au compteur.

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