Premier League : Coup d'arrêt pour Liverpool et Tottenham

Accroché par West Bromwich Albion, ultra-défensif et réaliste (1-1), Liverpool a manqué une belle occasion de prendre encore plus de champ en tête de la Premier League lors de la 15e journée.
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France Télévisions
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 (CLIVE BRUNSKILL / POOL)

Alors que la plupart de leurs poursuivants avaient lâché des points samedi, les Reds ne comptent finalement que 3 points d'avance sur leur nouveau dauphin et rival local Everton. Pour West Brom, qui a récemment fait appel à  Sam Allardyce pour tenter de s'extirper de la zone rouge, ce point pris a le goût de l'espoir, même si le club reste avant-dernier avec 8 points en 15 journées, à 5 unités du maintien.

Sam Allardyce aime Anfield

Dernier coach à être venu gagner en championnat à Anfield, avec Crystal Palace en avril 2017 (2-1), "Big Sam" ne sera sans doute jamais couronné "meilleur entraîneur FIFA" deux années de suite comme Jürgen Klopp, mais il a joué un bon tour à son prestigieux homologue. Avec une tactique extrêmement défensive en première période, deux rideaux denses de joueurs dans les 30 derniers mètres, il avait décidé de se battre avec ses maigres armes: la combattivité et la détermination.

Un plan qui a failli tomber à l'eau dès la 12e minute quand Sadio Mané, à la réception d'une belle passe entre les lignes de Joel Matip, a contrôlé le ballon et repris de volée en pleine course pour ouvrir le score (1-0, 12e). Liverpool a ensuite copieusement dominé les débats dans le premier acte mais a, sans doute inconsciemment, levé le pied, avec la densité du calendrier des jours à venir en tête. Moins recroquevillé en défense après la pause, le promu a fini par être récompensé sur un corner joué en deux temps et une tête de Semi Ajayi, aidé par le poteau (1-1, 82e).

Roberto Firmino a bien failli arracher les trois points sur une tête à la dernière minute, mais Sam Johnstone, gardien qui a effectué le plus d'arrêts cette saison en Premier League, a eu le bon réflexe pour la détourner en corner. Avec la blessure avant le match de Naby Keita et celle, pendant le match, de Joel Matip, c'est une soirée bien frustrante pour le tenant du titre, qui conserve les commandes mais ne creuse pas l'écart. 

Plus tard dans la soirée, et malgré un but express de Tanguy Ndombele, après 57 secondes de jeu, Tottenham a aussi lâché des points dans les dernières minutes à Wolverhampton (1-1). Avec deux points pris sur les quatre dernières journées, les Spurs restent encore dans le coup, 5e à 6 longueurs du leader, mais ils vont vite devoir retrouver le chemin du succès s'ils ne veulent pas décrocher dans cette période très intense.

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