Euro de handball : les Bleus se reprennent face à la Russie

Une victoire était indispensable pour continuer à viser le dernier carré et éloigner le spectre d'une élimination au premier tour.

Le Français Guillaume Joli célèbre un but face à la Russie, le 18 janvier à Novi Sad (Serbie).
Le Français Guillaume Joli célèbre un but face à la Russie, le 18 janvier à Novi Sad (Serbie). (LASZLO BALOGH / REUTERS)

La France, championne d'Europe en titre, a retrouvé des couleurs à l'Euro 2012 de handball en décrochant sa première victoire du tournoi face à la Russie 28 à 24, mercredi 18 janvier à Novi Sad (Serbie). Deux jours après leur défaite en ouverture face à l'Espagne, les Bleus se sont rachetés et rassurés en attendant de confirmer vendredi face à la Hongrie, lors de leur dernier match du premier tour.

Une victoire était indispensable mercredi pour continuer à viser le dernier carré et éloigner le spectre d'une élimination au premier tour, qui serait leur pire résultat depuis leur arrivée dans l'élite il y a une vingtaine d'années. Léthargiques lundi, les joueurs de Claude Onesta ont haussé leur niveau de jeu face à la Russie, championne olympique en 2000 mais en chute continue depuis.

Sans réussir un match fantastique, ils ont retrouvé du "peps", resserré les boulons en défense pour les 35 ans de Didier Dinart et retrouvé un Thierry Omeyer monstrueux dans les buts pour dominer la rencontre de bout en bout. Daniel Narcisse a terminé meilleur buteur pour les tenants du titre, avec six réalisations, devant Arnaud Bingo (4), Xavier Barachet (4) et Guillaume Joli (4 pénalties) dans un match où les Bleus ont pu tourner.

Nikola Karabatic sur le banc

Claude Onesta a créé la surprise en laissant sur le banc, en début de match, sa star Nikola Karabatic, très moyen lundi. Un choix payant car son remplaçant dans le sept de départ, Narcisse, aérien comme aux plus beaux jours, a été à l'origine de l'excellente entame des siens (5-0). Lorsque Karabatic est entré en jeu à la 14e minute, il a encore perdu pas mal de ballons, raté des tirs (1 but) et eu du mal à trouver ses partenaires, confirmant qu'il vivait un début de tournoi difficile sur son sol natal.

Mais la défense des Bleus leur a permis de vivre sur leur matelas grâce à un gardien impérial dans les un-contre-un, et grâce aux finitions de Bingo en contre-attaque. Reste désormais à récidiver face à la Hongrie vendredi pour être assuré de se rendre au tour principal avec deux points dans les bagages. Histoire de rester dans les clous pour une cinquième médaille d'or en cinq ans.