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Boxe : Pacquiao vs Mayweather, le "combat du siècle"

Ce samedi soir, à Las Vegas, le Philippin Manny Pacquiao défie l'Américain Floyd Mayweather. Les promoteurs en parlent comme "le combat du siècle". Les sommes records générées -on parle de 300 millions de dollars minimum- éclipseraient presque le combat lui-même. Il s'agit pourtant du face à face entre les deux meilleurs boxeurs de leur génération au style radicalement différent.
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Radio France
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 (Floyd Mayweather (à gauche) et Manny Pacquiao avant leur combat qui promet d'être très lucratif pour les deux boxeurs © MaxPPP)

"Le combat du siècle" , voilà comment les amateurs de boxe qualifient ce combat entre deux légendes vivantes de leur sport. Ce soir, à Las Vegas, dans la salle comble de la MGM Grand Garden Arena, dans l'hôtel-casino MGM Grand, le Philippin Manny Pacquiao défie sur ses terres l'Américain Floyd Mayweather. Le combat de tous les excès et de toutes les grandeurs. Les 16.800 billets se sont vendus entre 1.500 et 10.000 dollars et les prix atteignent désormais 350.000 dollars au marché noir. 

Pacquiao - Mayweather : le reportage de Loïc Pialat
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150 millions de dollars pour Mayweather

Avant même de combattre, les deux boxeurs sont déjà assurés de repartir avec des cachets démesurés. Celui de Floyd Mayweather pourrait atteindre 150 millions de dollars quand Manny Pacquiao pourrait se contenter de "seulement" 100 millions de dollars. Des chiffres qui éclipseraient presque l'intérêt sportif de ce combat entre les deux meilleurs boxeurs de leur génération au style radicalement différent.

 (Mayweather mesure 1,68 mètre, cinq centimètres de plus que Pacquiao © MaxPPP)

Deux styles radicalement opposés

Toujours invaincu en 47 combats, Floyd Mayweather est un scientifique de la boxe. Il frappe peu mais juste tout en restant hors de portée de ses adversaires. Ce soir, il partira forcément favori contre Manny Pacquiao. L'Américain ne fait pourtant pas l'unanimité. Son obsession pour l'argent - il se fait surnommer Money -, ses condamnations pour violences conjugales et son style ultra-défensif en font presque le méchant de ce combat. "Quand on a atteint un tel niveau, il faut travailler plus intelligemment, pas plus dur. Au stade où j'en suis, je sais ce qu'il faut faire pour gagner un combat de cette ampleur," a déclaré l'Américain lors de la présentation des deux boxeurs.

"Ça me plaît d'être l'outsider"

La personnalité et la boxe de Pacquiao sont à l'exact opposé. Chrétien fervent, élu au parlement des Philippines, "Pacman" est un gaucher redoutable en mouvement perpétuel. Spectaculaire mais risqué: il a perdu déjà cinq fois dans sa carrière. " Ç a me plaît d'être l'outsider.  Ç a me donne de l'inspiration, ça me pousse à me concentrer sur l'entraînement et le combat."

L'affiche se compare aux grands duels du passé entre Mohammed Ali et Joe Frazier ou entre Mike Tyson et Evander Holyfield. Sauf que Mayweather a 38 ans et Pacquiao 36 et apparaissent tous les deux sur le déclin. Pour regarder "le combat du siècle" à la télévision américaine, il faudra débourser 89 dollars, quel que soit la durée du combat. En France, vous pourrez suivre le combat sur Ma Chaîne Sport, à partir de 3h heure française.

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