VIDEOS. Michael Jordan en larmes, discours poignant de son épouse... Les proches de Kobe Bryant lui rendent un dernier hommage lors d'une cérémonie

Stars du basket, du cinéma et de la musique se sont donné rendez-vous au Staples Center de Los Angeles pour dire adieu à la légende du basket, morte le 26 janvier dans un accident d'hélicoptère. 

Michael Jordan, le 24 janvier 2020, à Los Angeles. 
Michael Jordan, le 24 janvier 2020, à Los Angeles.  (KEVORK DJANSEZIAN / AFP)

Michael Jordan en pleurs, des mots déchirants de sa veuve Vanessa... Un émouvant dernier hommage public a été rendu à Kobe Bryant, lundi 24 février, au Staples Center de Los Angeles. La star du basket et sa fille Gianna sont mort le 26 janvier dernier dans un accident d'hélicoptère

"Mon cher ami. Tu étais comme un petit frère. Quand Kobe est mort, une part de moi est morte. À partir d'aujourd'hui, je vivrai avec les souvenirs, en sachant que j'avais un petit frère", a déclaré, en larmes,  Michael Jordan, l'idole de Koby Briant. 

Dans le sillage du plus grand basketteur de tous les temps, toute la famille de la NBA était présente pour cet adieu. L'équipe actuelle des Lakers, LeBron James en tête, ont rendu hommage à leur ancien coéquipiers. Mais aussi d'autres légendes de Los Angeles, comme Magic Johnson, Jerry West et Kareem Abdul-Jabbar. Sans oublier Bill Russell, Elgin Baylor, Tim Duncan, Gregg Popovich, Dwyane Wade, Tony Parker, Stephen Curry, James Harden et le patron de la Ligue Adam Silver.

Shaquille O'Neal a aussi pris la parole, parvenant à décrocher des sourires en évoquant ses rapports avec celui qui fut son "meilleur ennemi" au sein des Lakers dans leur conquête mouvementée de trois bagues de champion NBA, avant que le respect mutuel et l'amitié ne l'emportent.

"Et oui, parfois, comme des enfants immatures, nous nous disputions. Nous nous sommes battus, raillés ou insultés... Ne vous y trompez pas, les gens pensaient que nous étions en mauvais termes, mais lorsque les caméras étaient éteintes, lui et moi nous lancions un clin d'œil", a expliqué le champion, allant jusqu'à faire rire la salle. 

20 000 personnes dans le stade

Des stars de la musique – Kanye West, Beyonce, Snoop Dogg... –, du cinéma, comme Spike Lee, ainsi que 20 000 anonymes ont fait le déplacement. Tous se sont levés, émus aux larmes, quand la compagne de Kobe Bryant, Vanessa Bryant, a pris la parole, la gorge nouée par le chagrin.

"Nous ne pourrons pas voir GG aller au lycée (...). Je ne verrai plus jamais ma petite fille marcher dans l'allée, danser avec son père", a-t-elle dit pour rendre hommage à sa fille Gianna. Quand à Kobe Bryant, il "était tout pour moi depuis mes 17 ans et demi", a-t-elle affirmé. Et d'ajouter : "j'étais sa première petite amie, son premier amour, sa femme, sa meilleure amie, sa confidente et sa protectrice. C'était le mari le plus incroyable".