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NBA: Milwaukee sans rival à l'Est, New Orleans et Ingram se vengent du Jazz

Les Bucks ont poursuivi leur irrésistible marche en avant en tête de la conférence Est aux dépens de Boston, jeudi lors d'une soirée NBA marquée par la folle fin de match fatale à Utah à New Orleans. Battus chez les Celtics fin octobre, les Bucks ont pris leur revanche plus aisément que ne l'indique le score final (128-123), pour accentuer leur domination en tête de la conférence Est.
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France Télévisions
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Leur bilan (37 victoires, 6 défaites) est tout simplement le meilleur de l'histoire de la franchise à ce stade de la saison. Même l'équipe menée par la légende Kareem Abdul-Jabbar, sacrée en 1971, n'était pas partie aussi vite. Contre les C's (troisièmes à l'Est), où Kemba Walker a réussi 40 points, l'avance a culminé à vingt longueurs jusqu'au troisième quart-temps, avant que les Bucks ne lèvent le pied, certes dangereusement.

Giannis Antetokounmpo a comme d'habitude été leur homme fort, avec 32 points, 17 rebonds et 7 passes, bien épaulé par l'étonnant remplaçant Donte DiVicenzo, auteur de 19 points, symbole d'un banc à la hauteur.

A San Francisco, où Klay Thompson convalescent (genou) a fait ses premières gammes de shoots sur le parquet de la flambant neuve Chase Arena, ce sont des Nuggets aux deux visages, apathiques en première période, orgueilleux par la suite, qui ont eu le dernier mot face aux Warriors (134-131) après prolongation. Un troisième succès de rang qui permet à Denver de rester seul dauphin des Lakers à l'Ouest.

En l'absence de Jamal Murray, victime d'une grosse entorse à la cheville gauche la veille, Will Barton a présidé à leurs destinées (31 pts), aidé par le remplaçant Malik Beasley (27 pts), tandis que l'intérieur Nikola Jokic a alterné le bon (23 pts, 12 rbds, 8 passes) et le mauvais (8 balles perdues). Pour les Warriors, qui ont offert de belles phases collectives, l'issue est dure avec cette dixième défaite consécutive.

L.A. a passé une bonne soirée en battant sans forcer Orlando (122-95), qui restait pourtant sur un exploit la veille contre les Lakers sur ce même parquet du Staples Center. La 29e victoire des Clippers (pour 13 revers) les ramène à la 3e place.

En l'absence de Paul George, toujours blessé aux ischio-jambiers, Kawhi Leonard a été prolifique avec 32 points (à 12/20, 5 passes, 5 rbds) en 30 minutes, bien secondé par l'indispensable sixième homme Montrezl Harrell (21 pts).

New Orleans fait danser le Jazz

Encore une fin de match folle entre Utah et New Orleans, dix jours après la victoire du Jazz (128-126) au bénéfice d'une faute non sifflée contre Rudy Gobert sur la dernière action de Brandon Ingram. Là encore, les Pelicans ont cru que les arbitres s'acharnaient sur eux quand le Français a obtenu deux lancers francs très généreux à 0.1 seconde du terme, pour en convertir un et arracher la prolongation.

Un répit de courte durée car New Orleans, dans le sillage de l'intenable Ingram, auteur de 5 de ses 49 points (à 15/25 aux shoots, 8 rbds, 6 passes) dans le temps supplémentaire, a fini par venir à bout de Utah (138-132), privé d'une 11e victoire de rang, au bout d'un match où les deux équipes ont mené à tour de rôle à 23 reprises.

Ce succès confirme le regain de forme de NOLA, 7 victoires en 10 matches et désormais 12e à l'Ouest, avant les grands débuts prévus mercredi prochain de Zion Williamson (genou).

Côté Jazz, 4e à l'Ouest, Donovan Mitchell a livré un superbe duel avec Ingram, finissant à 46 points (record personnel égalé) dont 31 en seconde période. Gobert a été très présent avec 17 points, 14 rebonds, 4 passes, 3 contres, mais ses six fautes l'ont empêché de peser dans la prolongation.

Résultats

Golden State - Denver 131 - 134 a. p.
LA Clippers - Orlando 122 - 95
New York - Phoenix 98 - 121
Milwaukee - Boston 128 - 123
La Nouvelle-Orleans - Utah 138 - 132 a. p.

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