NBA : Kobe Bryant intronisé avec émotion au Hall of Fame

L'ancienne star des Los Angeles Lakers, décédée en janvier 2020, a été intronisée au Panthéon du basket nord-américain, samedi.

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France Télévisions
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Kobe Bryant sur l'écran géant de la salle d'Uncasville, Connecticut, lors de son intronisation au Hall of Fame, samedi 15 mai. (MADDIE MEYER / GETTY IMAGES NORTH AMERICA)

C'était une cérémonie particulièrement attendue. Plus d'un an après sa disparition dans un accident d'hélicoptère, le 26 janvier 2020, Kobe Bryant a été officiellement intronisé au Hall of Fame, le panthéon de la NBA, aux côtés de Tim Duncan et Kevin Garnett, samedi 15 mai. La célébration avait été reportée l'an passé à cause du Covid-19 puis délocalisée à Uncasville (Connecticut).

L'intronisation de Kobe Bryant, cinq fois titré avec les Los Angeles Lakers était le point d'orgue d'une soirée émouvante, presque quatorze mois après le décès brutal de l'ancien ailier, de sa fille de 13 ans, Gianna, ainsi que de sept autres passagers et membres d'équipage. "Tu l'as fait, tu es un vrai champion", a commencé sa veuve Vanessa, les larmes aux yeux, accompagnée par l'idole de son défunt mari, Michael Jordan.

Dans un discours poignant, Vanessa Bryant a rendu un hommage appuyé à l'ancien Lakers. Un délicat exercice dont elle s'était déjà acquittée avec courage au Staples Center de Los Angeles, en février 2020, lors de l'hommage rendu quelques semaines après sa mort, à Calabasas, près de la Cité des anges.

Michael Jordan présent aux côtés de Vanessa Bryant

Une fois de plus, l'émotion a été au rendez-vous devant un parterre de stars de la ligue qui s'étaient donné rendez-vous pour l'occasion. Michael Jordan, debout à ses côtés, a ainsi peiné à réprimer une larme quand Vanessa Bryant l'a remercié d'avoir accepté d'introduire Kobe : "Il t'admirait. Ça représente tellement pour nous."

"Il n'oubliait jamais ses fans. Il vous aimait tellement."

Vanessa Bryant

"J'aimerais tant que mon mari soit là. Lui et Gigi mériteraient d'être là pour voir ça. Il aurait une longue liste de personnes à remercier qui l'ont inspiré et lui ont donné les moyens d'entrer dans le Hall of Fame. Famille, amis, mentors, les Lakers, coéquipiers et adversaires", a-t-elle déclaré.

"J'évitais toujours de faire l'éloge de mon mari en public, car j'avais l'impression qu'il en recevait suffisamment de la part de ses fans du monde entier et que quelqu'un devait le ramener à la réalité. En ce moment, je suis sûr qu'il rit au paradis parce que je suis sur le point de le féliciter pour ses réalisations sur l'une des scènes les plus publiques qui soient", a souri Vanessa Bryant.

Toujours avec un courage impresionnant, elle a rappelé à quel point Kobe Bryant donnait tout son coeur et son corps au jeu afin de ne jamais décevoir ses nombreux fans. "Les gens ne le savent pas, mais l'une des raisons pour lesquelles mon mari jouait malgré les blessures et la douleur, c'est parce qu'il se souvenait d'être un petit garçon, assis avec son père pour voir son joueur préféré", a-t-elle raconté, en jetant un oeil à Michael Jordan, déclenchant un léger rire dans la salle. "Kobe ne voulait pas décevoir ses fans, surtout ceux qui avaient économisé pour le voir jouer, des enfants avec la même excitation que celle qu'il avait eue plus tôt."

Michael Jordan avec Vanessa Bryant, la veuve de Kobe Bryant, lors de l'intronisation au Hall of Fame NBA de l'ancien joueurs des Lakers, samedi 15 mai. (MADDIE MEYER / GETTY IMAGES NORTH AMERICA)

"Il m'a dit un jour : 'Si tu dois parier sur quelqu'un, parie sur toi-même'. Je suis heureuse que tu aies parié sur toi-même car tu as excellé (...) tu es un des plus grands de tous les temps", a conclu Vanessa Bryant, devant ses filles Natalia, Capri et Bianka.

Si Kobe Bryant était au coeur de cette soirée, dans toutes les pensées, Kevin Garnett et Tim Ducan ont également été célébrés. C'est le premier, sacré avec les Boston Celtics en 2008, qui a ouvert la cérémonie en confiant son "grand regret de ne pas avoir été capable de rapporter un titre à Minnesota" où il a joué pendant 14 ans. Il a aussi évoqué ses duels avec Tim Duncan. "C'était épique. J'attendais avec impatience toutes ces batailles. Et je te remercie de m'avoir fait atteindre un autre niveau."

Ce dernier lui a renvoyé la politesse : "A Kevin et au regretté Kobe, merci. Vous m'avez obligé à donner le meilleur de moi-même et ça m'a apporté le meilleur autour de moi."

"L'être humain extraordinaire que tu es"

L'ancien ailier fort des Spurs a également rendu hommage à celui qui fut pendant 19 ans son entraîneur, Gregg Popovich. "Merci de m'avoir enseigné le basket-ball, mais aussi de m'avoir appris qu'il n'y a pas que ça, qu'il y a tout ce qui se passe dans le monde, qu'il y a la famille. Merci d'être l'être humain extraordinaire que tu es", a-t-il dit, ému, alors que ses anciens coéquipiers Tony Parker et Manu Ginobili étaient présents dans le public.

L'ancien coach Rudy Tomjanovich, deux fois champion (1994, 1995) avec Houston et l'ex-star de la ligue féminine (WNBA) Tamika Catchings, quatre fois championne olympique avec les Etats-Unis, ont également été intronisés et ont eu l'honneur de partager une soirée forte en émotions en guise d'hommage à Kobe Bryant.

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