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NBA : De la casse chez les cadors, les Français en mode vintage

Cela devait être une soirée tranquille pour les meilleures équipes de la NBA vendredi, il n'en a rien été ! Le leader de la Conférence Est Toronto s'est fait surprendre par Brooklyn, tout comme Oklahoma City par les Chicago Bulls. Le Thunder aurait pu prendre les commandes de l'Ouest avec un succès. Les Français ont pour leur part remonté le temps avec de belles performances de Tony Parker et Joakim Noah.
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France Télévisions
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L'ailier des Toronto Raptors Kawhi Leonard face aux Nets de Brooklyn le 16 novembre 2018 (TIM BRADBURY / GETTY IMAGES NORTH AMERICA)

Les leaders du Championnat NBA sont tombés de haut vendredi : Toronto, qui survole la conférence Est, s'est fait surprendre par Brooklyn (106-105 a.p.), tandis qu'à l'Ouest, Denver a concédé sa première défaite en neuf matches face à Charlotte (113-107), porté par l'inusable Tony Parker. Les Nuggets se retrouvent sous la menace de Golden State, en plein renouveau.

C'est peu dire que les Nets ne partaient pas favoris face aux Raptors. La franchise new-yorkaise n'avait plus battu Toronto depuis avril 2015 et restait sur une improbable défaite, la 8e consécutive (114-112) mercredi face à Oklahoma City après avoir mené de 23 points. Toronto avait de son côté remporté neuf de ses dix matches précédents. Tout était donc en place pour une correction.

Mais D'Angelo Russell a réveillé Brooklyn avec ses 29 points, dont six durant la prolongation. Les Nets menaient de sept points à cinq minutes de la fin du temps réglementaire, mais Kawhi Leonard (32 pts) a arraché la prolongation avec trois paniers et un contre dans le final. En prolongation, Russell a pris l'avantage sur Leonard et offert à Brooklyn sa 9e victoire de la saison en 27 matches, synonyme de 11e place. Malgré ce revers, Toronto conserve sa première place avec le meilleur bilan de NBA (21 victoires - 6 défaites).

Denver tombe sur un grand Parker, Noah revit

A l'Ouest, Denver a aussi chuté, mais a également conservé son statut de leader (17 v-8 d) à la faveur de la défaite de son dauphin Oklahoma City à Chicago (114-112). Les Nuggets, qui avaient remporté leurs sept derniers matches, sont brutalement revenus sur terre à Charlotte.

La faute à un manque de réussite au tir (39%, 23% à trois points), mais aussi au duo infernal de meneurs des Hornets Kemba Walker/Tony Parker. Walker a marqué 21 points, tandis que Parker, 36 ans, a fini la rencontre avec 19 points, dont 13 avant la pause, en seulement 22 minutes de jeu.

Son entraîneur James Borrego a salué la prestation de sa recrue française, quadruple champion NBA : "Quand les matches sont indécis, il fait la différence, on a plus de sang-froid et d'aplomb dans ce genre de situation grâce à lui", a-t-il insisté. "Quand Tony (Parker) et Kemba (Walker) sont ensemble sur le parquet, on fait mieux circuler le ballon et cela nous donne plus de confiance", s'est-il réjoui.

Charlotte, qui restait sur trois défaites de suite, est 7e de la conférence Est (12 v-13 d).

Un autre Français, Joakim Noah, s'est mis en évidence. Pour son deuxième match avec Memphis, sa nouvelle équipe, le pivot a fini la rencontre remportée 107 à 103 sur le parquet de La Nouvelle-Orléans avec 13 points (5 sur 8 au tir), 5 rebonds, trois passes décisives et une interception en 17 minutes de jeu.

Pour son premier match depuis janvier 2018 mercredi, l'ancien joueur des Chicago Bulls (2007-16), élu meilleur défenseur de NBA en 2014 avait marqué quatre points (2 sur 5 au tir) et capté trois rebonds en 13 minutes de jeu. Il est donc toujours invaincu depuis ses débuts mercredi avec Memphis qui s'est replacé à la 5e place de la conférence Ouest (15 v-9 d).

"Je prends beaucoup de plaisir avec cette équipe, c'est super de rejouer enfin, il y a une belle solidarité et beaucoup de talent dans ce groupe", a noté Noah, qui est resté onze mois sans jouer après avoir été exclu de l'effectif des New York Knicks en janvier 2018 à la suite d'une altercation avec son entraîneur de l'époque.

San Antonio et Golden State se rebiffent

La superstar de la NBA LeBron James a marqué 35 points et distillé onze passes décisives, mais ses Lakers qui ont compté jusqu'à 15 points d'avance, se sont inclinés 133 à 120 à San Antonio.

Le double champion en titre Golden State va mieux. Après une mauvaise passe en l'absence de Stephen Curry, blessé pendant quatre semaines, il s'est imposé 105 à 95 à Milwaukee grâce aux 20 points de son meneur et a enchaîné une troisième victoire de suite pour se replacer à la 2e place (18 v-9 d).

Les résultats de la nuit

Milwaukee - Golden State 95 - 105

San Antonio - LA Lakers 133 - 120

Brooklyn - Toronto 106 - 105 a.p.

Cleveland - Sacramento 110 - 129

Phoenix - Miami 98 - 115

Chicago - Oklahoma City 114 - 112

La Nouvelle-Orleans - Memphis 103 - 107

Charlotte - Denver 113 - 107

Detroit - Philadelphie 111 - 117

Orlando - Indiana 90 - 112

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