NBA : Chris Paul envoie les Phoenix Suns en finale pour la première fois depuis 1993

Vainqueurs face aux Clippers dans la nuit de mercredi à jeudi, les Suns disputeront leur troisième finale NBA.

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France Télévisions
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Chris Paul va disputer les Finales NBA pour la première fois de sa carrière à 36 ans. (HARRY HOW / Getty Images via AFP)

28 ans après, ils vont retrouver les finales NBA. Les Phoenix Suns se sont qualifiés mercredi 30 juin pour leur troisième finale NBA. Ils ont battu chez eux les Los Angeles Clippers (130 à 103), lors du "Game 6" (match 6) des finales de conférence Ouest,  grâce notamment à un formidable Chris Paul, auteur de 41 points.

La franchise de l'Arizona aura l'occasion de décrocher le premier titre de son histoire, mais devra pour cela venir à bout soit des Milwaukee Bucks, soit des Atlanta Hawks, actuellement à égalité deux victoires partout dans leur série.

Une performance haute en couleur de Chris Paul

Dans cette victoire retentissante, Phoenix peut remercier Chris Paul qui, avec 41 points et 67% de réussite au tir, a fait figure d'artilleur en chef à Los Angeles, un statut illustré par son action à quatre points à huit minutes de la fin du match qui a définitivement enfoncé les Clippers.

Pour sa première saison avec Phoenix, le vétéran de 36 ans dont 16 dans la ligue, va participer à sa première finale NBA. "Seize ans de tout cela, d'opérations, de travail acharné, de défaites - de grosses défaites... On va profiter ce soir", a-t-il réagi après avoir soulevé le trophée de vainqueur de la conférence Ouest.

Après 1976, et 1993, 2021 représentera la troisième apparition en finale NBA pour les Suns, qui avaient perdu il y a 28 ans face aux Bulls de Michael Jordan.

Milwaukee ou Atlanta en finale

Très tôt, les deux équipes ont mis une belle intensité dans la partie, mais ce sont les Suns qui ont pris les devants en premier, comptant jusqu'à 10 points d'avance dans le deuxième quart-temps.

Malgré quelques maladresses, comme un alley-oop raté du Français Nicolas Batum, les Clippers sont parvenus petit à petit à reprendre du terrain et même à revenir à égalité. Mais les 13 points de l'ailier fort Jae Crowder dans les cinq dernières minutes de la mi-temps ont permis à Phoenix de revenir aux vestiaires avec neuf points d'avance.

À leur retour sur le parquet, les Suns ont continué leur marche en avant, à l'image de ce dunk autoritaire de leur arrière Devin Booker, auteur au total de 22 points. Les Suns ne relâcheront alors pas leur emprise jusqu'à la fin du match, terminant même avec 27 points d'avance.

"Quand on canalise notre énergie dans le bon sens, on peut réaliser de grandes choses comme ce soir", a affirmé Booker après le match, ajoutant : "On ne voulait pas retourner à Phoenix sans le trophée, on ne voulait pas d'un Match 7. On voulait finir ce soir."

Les Suns doivent à présent attendre la fin de la série entre Milwaukee et Atlanta pour connaître leur adversaire en finale. Les Bucks et les Hawks sont actuellement à égalité et s'affronteront lors du Match 5, jeudi 1er juillet.

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