Rallye Monte-Carlo : Elfyn Evans (Toyota) leader devant Sébastien Ogier (Toyota), le jeune Pierre-Louis Loubet accidenté

Le Britannique Elfyn Evans est le nouveau leader avec 7,4 secondes d'avance sur le Français Sébastien Ogier à l'issue de la 2e journée du Rallye Monte-Carlo, première manche du championnat du monde (WRC), alors que l'autre Français Pierre-Louis Loubet, accidenté, n'a pas terminé la journée.
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France Télévisions
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Elfyn Evans (Toyota) mène le Rallye de Monte Carlo après la deuxième journée, vendredi 22 janvier (GREGORY LENORMAND / DPPI)

A mi-chemin après sept épreuves spéciales (ES) sur 14, et 146 km chronométrés, Elfyn Evans (Toyota), son coéquipier chez Toyota Sébastien Ogier et Ott Tänak (Hyundai) se tiennent en 25,3 secondes. Vainqueur l'an passé, le Belge Thierry Neuville est 5e à 59,1 secondes d'Evans. Il a limité la casse l'après-midi après être parti en tête-à-queue le matin.

Avant l'aube, Ogier avait pris la tête en remportant trois spéciales, dont les deux premières de nuit sur des routes glacées, en raison de l'heure de départ très matinale, 6h10, pour respecter le couvre-feu à 18h00. Mais dans la 6e spéciale entre Aspremont et La-Bâtie-Des-Fonts, sur le même parcours (19,61 km) que l'ES3 qui lui avait parfaitement réussi le matin, Ogier a crevé et a perdu du temps sur ses concurrents directs. S'il n'a pas repris la tête lors de l'ES7, il a toutefois réalisé un 4e temps scratch et mis la pression sur Evans, son dauphin au championnat du monde 2020.

Apprentissage difficile pour Loubet

Pierre-Louis Loubet, l'autre Français engagé en WRC, n'a pas terminé l'ES7 après avoir enfoncé sa Hyundai dans un talus. Pour son premier Monte-Carlo, il pourrait repartir samedi si la voiture est réparée mais avec une importante pénalité. Il était 10e, juste derrière Adrien Fourmaux (M-Sport Ford), autre tricolore parti lui en WRC2 pour ce rallye. Le Nordiste est toujours 9e du général et 2e du classement WRC2, antichambre de l'élite.

Samedi, 57,10 km chronométrés sont prévus en trois spéciales à l'est de Gap dès 6h30. Les équipages sont attendus directement après à Monaco, base du dernier jour de course dimanche.

Classement du Rallye Monte-Carlo à l'issue de la deuxième journée vendredi
    1. Efyn Evans / Scott Martin (Toyota) en 1 heure 33 minutes 57 secondes 5 /10e
    2. Sébastien Ogier / Julien Ingrassia (FRA-Toyota) à 7 sec 4/10e
    3. Ott Tänak / Martin Järveoja (EST-Hyundai) à 25 sec 3/10e
    4. Kalle Rovanperä /  Jonne Halttunen (FIN-Toyota) à 53 sec 1/10e
    5. Thierry Neuville / Martijn Wydaeghe (BEL-Hyundai) à 59 sec 1/10e
    6. Daniel Sordo / Carlos Del Barrio (ESP-Hyundai) à 1 min 49 sec 6/10e 
    7. Andreas Mikkelsen / Ola Floene (NOR-Toksport Skoda) à 3 min 50 sec 8/10e - 1er en catégorie WRC2
    8. Takamoto Katsuta / Daniel Barritt (JPN/GBR-Toyota) à 4 min 5 sec 
    9. Adrien Fourmaux / Renaud Jamoul (FRA-M-Sport Ford WRC2) à 4 min 37 sec 9/10e - 2e WRC2
    10. Gus Greensmith / Eliot Edmondson (GBR-M-Sport Ford) à 5 min 10 sec 8/10e 
    ...
    Vainqueur de spéciales: Sébastien Ogier 4 (ES3, ES4, ES5, ES7), Ott Tänak 2 (ES1, ES2), Elfyn Evans 1 (ES6)
    Notes: Teemu Suninen (FIN-M-Sport Ford) n'a pas pris le départ vendredi après un accident jeudi ; Pierre-Louis Loubet (Hyundai) n'a pas terminé l'ES7 après un accident

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