Wayde van Niekerk

Résumé de la rubrique

Wayde Van Niekerk est un athlète sud-africain spécialiste du 400 mètres, qui est aussi capable de briller sur 100 mètres et 200 mètres. Champion olympique et double champion du monde, il détient le record du monde du tour de piste, en 43''03. Le sprinteur est aussi le premier athlète à réussir à passer sous les 44 secondes sur 400 m, sous les 20 secondes sur 200 m et sous les 10 secondes sur 100 m.Wayde Van Niekerk s’est révélé au grand public lors des championnats du monde de Pékin, en 2015. Il a remporté la médaille d’or sur 400 m devant LaShawn Merritt et Kirani James. L’année suivante, le porte-drapeau de l’Afrique du Sud aux Jeux olympiques de Rio 2016 brille dans la ville brésilienne. Alors qu’il part à l’aveugle, au couloir 8, en finale du 400 mètres, il parvient à décrocher l’or en battant le record du monde de la distance, détenu jusque-là par l’Américain Michael Johnson. Wayde Van Niekerk boucle le tour de piste en 43''03, soit 15 centièmes de mieux que l’Américain en 1999. Sur le podium de Rio, le Sud-Africain est accompagné par Kirani James et LaShawn Merritt.Wayde Van Niekerk poursuit ses exploits en 2017 lors des championnats du monde de Londres. Il conserve facilement son titre mondial sur 400 mètres, où il devance Steven Gardiner et Abdalelah Haroun. Le sprinteur se qualifie aussi, non sans mal, pour la finale du 200 mètres, mais il manque le doublé de peu. Wayde Van Niekerk prend la médaille d’argent, seulement devancé de deux centièmes par le Turc Ramil Guliyev. La fin de saison est beaucoup plus délicate, puisqu’il se blesse à un genou en octobre, lors d’un match de gala de touch rugby. Une blessure qui va éloigner le Sud-Africain des pistes pendant plus de deux ans. Lors des Jeux olympiques de Tokyo 2021, Wayde Van Niekerk veut décrocher un deuxième titre olympique, même s’il a peu de références chronométriques depuis sa blessure.