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Oscar Pistorius reconnu coupable d'homicide involontaire pour la mort de sa petite amie

L'athlète de 27 ans a échappé au verdict le plus lourd, la juge écartant la préméditation et le meurtre. Il encourt désormais jusqu'à quinze ans de prison. Sa peine ne sera connue que dans quelques semaines.

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France Télévisions
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Le champion paralympique sud-africain Oscar Pistorius arrive au tribunal de Pretoria (Afrique du Sud) le 12 septembre 2014. (MIKE HUTCHINGS / REUTERS )

Il est resté impassible à la lecture du verdict. Le champion paralympique sud-africain Oscar Pistorius a été reconnu coupable, vendredi 12 septembre, d'homicide involontaire pour la mort de sa petite amie la mannequin Reeva Steenkamp, la nuit de la Saint-Valentin 2013. L'athlète de 27 ans a échappé au verdict le plus lourd, la juge ayant écarté la préméditation et le meurtre

L'énoncé du verdict, commencé jeudi au tribunal de Pretoria (Afrique du Sud), a pris fin le lendemain, après six mois d'un procès très médiatiqueSa peine ne sera connue que dans quelques semaines, mais il encourt jusqu'à quinze ans de prison. 

Pas assez de preuves

Oscar Pistorius était accusé d'avoir intentionnellement abattu de quatre balles la mannequin Reeva Steenkamp chez lui, après une dispute et risquait la perpétuité. Personne ne contestait que Pistorius a abattu son amie mais le sportif a constamment affirmé qu'il croyait qu'un cambrioleur s'était introduit dans sa maison, et qu'il craignait pour sa vie.

Jeudi, à la surprise d'une bonne partie du monde judiciaire sud-africain, la juge Thokozile Masipa, qui conduit le procès depuis le 3 mars, a estimé qu'elle n'avait pas assez de preuves pour conclure que l'athlète avait eu l'intention de tuer. L'accusé et sa victime Reeva Steenkamp se fréquentaient depuis trois mois au moment du drame. 

Une gloire nationale déchue

Oscar Pistorius a, en revanche, été déclaré coupable d'avoir tiré un coup de feu par inadvertance dans un restaurant bondé de Johannesburg, une affaire survenue quelques semaines avant le meurtre de sa petite amie. Il a toutefois été acquitté pour un autre coup de feu, tiré cette fois par le toit ouvrant d'une voiture, peu après un contrôle de police sur une autoroute dans la région de Johannesburg. Il a également été acquitté des charges de possession illégale de munitions. Ces trois affaires étaient jointes à la procédure principale.

L'athlète de 27 ans a été un motif de gloire nationale pendant des années en Afrique du Sud, alliant le glamour d'un sourire de play-boy à une irrésistible réussite sportive perçue comme une revanche pour un jeune homme que ses parents, lorsqu'il avait 11 mois, ont dû faire amputer des pieds et équiper de prothèses. Il avait atteint la célébrité mondiale aux Jeux olympiques de Londres de 2012, en s'alignant au côté des coureurs valides sur 400 m.

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