Mort d'Agnes Tirop : le mari de l'athlète kényane arrêté à Mombasa

L'athlète de 25 ans a été retrouvée morte poignardée mercredi au Kenya.

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France Télévisions
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Agnes Tirop, après une course à Doha le 4 mai 2018. (KARIM JAAFAR / AFP)

La police kényane a annoncé jeudi 14 octobre avoir arrêté le mari d'Agnes Tirop, prometteuse athlète de 25 ans, dont le meurtre révélé la veille a suscité l'émotion dans le pays et dans le monde de l'athlétisme.

"Le suspect a été arrêté à Mombasa". "Il est en détention et a été arrêté alors qu'il fuyait", a déclaré à l'AFP George Kinoti, directeur des enquêtes criminelles. L'homme arrêté, Emmanuel Rotich, devrait être présenté vendredi devant un tribunal, selon la même source.

Agnes Tirop, double médaillée mondiale du 10.000 m (en 2017 et 2019) et 4e des derniers Jeux olympiques de Tokyo sur 5.000 m, a été retrouvée morte, poignardée, chez elle à Iten, ville d'altitude de l'ouest du Kenya où s'entraînent de nombreux coureurs de fond et demi-fond.

Mercredi, Tom Makori, commandant de police du district de Keiyo North, où se trouve Iten, avait affirmé qu'Emmanuel Rotich, le mari d'Agnes Tirop, était le principal suspect, "ayant passé un appel aux parents de Tirop pour leur dire qu'il avait fait quelque chose de mal". "Plus tôt nous lui ferons révéler les circonstances qui ont conduit au meurtre de la jeune fille, mieux ce sera pour nous tous", a estimé jeudi le policier.

Une "étoile montante" de l'athlétisme

Le président de la fédération kényane d'athlétisme, Jackson Tuwei, a qualifié sa mort de "véritable choc" pour l'athlétisme kényan, dont elle était l'une des "étoiles montantes". Jeudi, des personnes endeuillées, pour certaines en pleurs, se sont rassemblées au domicile de sa famille dans le village de Kapnyamisa, à environ deux heures de route d'Iten.

Tirop avait battu il y a un mois le record du monde du 10 km sur route dans une course exclusivement féminine en 30 min 01 sec à Herzogenaurach (Allemagne). Elle s'était révélée en 2015 en remportant à seulement 19 ans le titre de championne du monde de cross country, devenant la plus jeune athlète à signer une telle performance depuis la Sud-Africaine Zola Budd en 1985.

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