La Kényane Agnes Tirop, 4e des JO de Tokyo sur 5 000m, poignardée à mort à 25 ans

Médaillée de bronze sur 10 000 m aux Mondiaux 2017 et 2019, championne du monde de cross country en 2015, elle était l'étoile montante du Kenya, à 25 ans.

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France Télévisions
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La Kényane Agnes Jebet Tirop à l'arrivée du 5 000 m des Jeux Olympiques de Tokyo, le 30 juillet 2021. (FAZRY ISMAIL / MAXPPP)

L'athlète kényane Agnes Tirop, médaillée de bronze aux Mondiaux 2017 et 2019 sur 10 000 m et 4e des Jeux olympiques de Tokyo sur 5 000 m, a été poignardée à mort, ont indiqué des responsables sportifs kényans mercredi 13 octobre 2021. A 25 ans, étoile montante de l'athlétisme dans son pays, elle venait de battre il y a un mois le record du monde du 10 km dans une course exclusivement féminine en 30 min 01 sec à Herzogenaurach, en Allemagne. Elle avait été championne du monde de cross country en 2015.

Agnes Tirop a été retrouvée morte, poignardée au niveau de l'abdomen, à son domicile à Iten, célèbre centre d'entraînement en altitude de l'ouest du Kenya. "Le Kenya a perdu un diamant qui était l'une des athlètes à la progression la plus rapide sur la scène internationale grâce à ses remarquables performances sur la piste", a déploré la fédération kényane d'athlétisme dans un communiqué. "Nous continuons de travailler pour élucider les circonstances de sa mort", précise le communiqué.

"Un acte criminel lâche et égoïste"

Tom Makori, commandant de police dans le district de Keiyo, a indiqué à l'AFP qu'Emmanuel Rotich, le mari de Tirop, était recherché. "Il peut nous dire ce qui s'est passé, a affirmé Makori. Le suspect a passé un appel aux parents de Tirop pour leur dire qu'il avait fait quelque chose de mal. Donc nous pensons qu'il sait ce qui s'est passé."

Le président du Kenya Uhuru Kenyatta a également rendu hommage à la championne : "Il est bouleversant, extrêmement malheureux et triste de perdre une athlète si prometteuse et si jeune qui, à 25 ans, avait déjà apporté de la gloire à notre pays par ses exploits sur la piste. Sa mort est d'autant plus difficile à encaisser qu'Agnes, héroïne du Kenya, a été victime d'un acte criminel lâche et égoïste", déplore-t-il dans un communiqué.

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